অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে চলমান বিশ্ব টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের (ডাব্লুটিসি) ফাইনালের জন্য অজিঙ্কা রাহানের ভারতীয় দলে ফিরে আসার বিষয়টি ক্রিকেট প্রেমীদের মধ্যে আলোচনার জন্ম দিয়েছে। ২০২২ সালের জানুয়ারিতে নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে টেস্ট সিরিজের পর দল থেকে বাদ পড়া রাহানে ঘরোয়া ক্রিকেট এবং ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগে তার পারফরম্যান্সের ভিত্তিতে ফিরে এসেছিলেন। ফিরতি ম্যাচে রাহানে ৮৯ রানের দুর্দান্ত ইনিংস খেলেন, যার ফলে শক্তিশালী অস্ট্রেলীয় দলের বিরুদ্ধে ভারতের লড়াইয়ের নেতৃত্ব দেন। এই ইনিংসের মধ্যেই তিনি ৫,০০০ টেস্ট রানের মাইলফলকও অতিক্রম করেন।

রাহানে তার পারফরম্যান্সের জন্য প্রশংসা পেয়েছেন, প্রাক্তন ভারতীয় ক্রিকেটার সঞ্জয় মঞ্জরেকর মনে করেন যে রাহানেকে দলের “ক্রাইসিস ম্যান” হিসাবে চিহ্নিত করা অকাল হবে।

“আমি মনে করি না অজিঙ্কা রাহানেকে সঙ্কটে থাকা ব্যাটসম্যান বলা যেতে পারে। আরও একটি ইনিংস বাকি আছে, এবং সংকটটি এমনভাবে এড়ানো উচিত যা হয় ড্র করে বা জিততে পারে। কিন্তু প্রতিকূলতার কথা বিবেচনা করে এই ইনিংস… ইএসপিএন ক্রিকইনফোকে মাঞ্জরেকর মন্তব্য করেছেন, “সে অসাধারণ কাজ করেছে।

মঞ্জরেকর পরামর্শ দিয়েছিলেন যে রাহানে যদি দ্বিতীয় ইনিংসে একই রকম ইনিংস খেলতে পারেন তবে এটি দল এবং রাহানের নিজের ক্যারিয়ার উভয়ের জন্যই উপকারী হবে।

“তাকে সংকটাপন্ন খেলোয়াড় বলা… তিনি একটি ব্যতিক্রমী ইনিংস খেলেছেন, তবে বৃদ্ধ অজিঙ্কা রাহানে কম স্কোর নিয়ে এটি অনুসরণ করবেন। কে জানে, নতুন অজিঙ্কা রাহানে হতে পারেন টেস্ট ব্যাটসম্যান ২.০। হয়তো দ্বিতীয় ইনিংসেও সে তার ফর্ম ধরে রাখতে পারবে।

ভারত বর্তমানে ডাব্লুটিসি ফাইনালে পুরো দুই দিনের খেলা বাকি থাকতে অস্ট্রেলিয়ার চেয়ে ২৯৬ রানে পিছিয়ে রয়েছে।