ভারতীয় ক্রিকেট দলের অধিনায়ক রোহিত শর্মা বলেছেন, অভিজ্ঞ অফ স্পিনার রবিচন্দ্রন অশ্বিন এখনও ভারতের বিশ্বকাপ স্কোয়াডের প্রার্থী।

ঘরের মাটিতে বিশ্বকাপের জন্য প্রাথমিক ১৫ সদস্যের স্কোয়াডে কুলদীপ যাদব ছিলেন একমাত্র বিশেষজ্ঞ স্পিনার, স্পিন-বোলিং অলরাউন্ডার রবীন্দ্র জাদেজা এবং অক্ষর প্যাটেল।

তবে কলম্বোতে এশিয়া কাপফাইনালের ঠিক আগে অক্ষর প্যাটেল যখন ইনজুরিতে পড়েন, তখন ভারত ৩৭ বছর বয়সী অশ্বিনের পরিবর্তে ওয়াশিংটন সুন্দরকে বদলি হিসেবে ডাকে।

অধিনায়ক রোহিত শর্মা স্পষ্ট করে দিয়েছেন যে সুন্দরের নির্বাচনকে প্রমাণ হিসাবে ব্যাখ্যা করা উচিত নয় যে অশ্বিন, যিনি ২০২২ সালের জানুয়ারিতে সর্বশেষ ওয়ানডে খেলেছিলেন। তিনি বলেন, ‘স্পিনার অলরাউন্ডার হিসেবে অশ্বিন লাইনে আছেন। আমি তার সঙ্গে ফোনে কথা বলেছি।”

অক্ষর প্যাটেলের চোটের কারণে ওয়াশিংটন সুন্দরকে বেছে নেওয়া জরুরি ছিল বলে উল্লেখ করে রোহিত জোর দিয়ে বলেন যে দলের মধ্যে ভূমিকাগুলি খেলোয়াড়দের স্পষ্টভাবে জানানো হয়েছে। তিনি আরও বলেন, ‘আমি খেলোয়াড়দের সঙ্গে তাদের ভূমিকা সম্পর্কে খুব স্পষ্ট ছিলাম। সবাই লুপে আছে’।

আগামী ২৮ সেপ্টেম্বর পর্যন্ত দলগুলোকে তাদের বিশ্বকাপ স্কোয়াডে পরিবর্তন আনতে হবে। এশিয়া কাপে ভারতের জয় বিশ্বকাপের আগে সময়োপযোগী উত্সাহ হিসাবে কাজ করেছিল, যদিও ব্যাটসম্যান শ্রেয়াস আইয়ার পিঠে ব্যথার কারণে ফাইনাল সহ বেশ কয়েকটি ম্যাচ খেলতে পারেননি।

শ্রেয়াস আইয়ারের অবস্থা নিয়ে রোহিত শর্মা আশ্বাস দিয়ে বলেন, ‘শ্রেয়াস ফাইনালের জন্য উপলব্ধ ছিল না কারণ তার জন্য কিছু প্যারামিটার রাখা হয়েছিল। তিনি আরও বলেন, ‘আমি বলতে চাই, তিনি এখন পর্যন্ত ৯৯ শতাংশ ভালো আছেন। সে দেখতে ভালো, সে (নেটে) দীর্ঘ সময় ধরে ব্যাটিং ও ফিল্ডিং করেছে এবং আমরা মাঠে আসার অনেক আগে থেকেই সে মাঠে ছিল। আমি মনে করি না এটা আমাদের জন্য চিন্তার বিষয়”।

চলতি মাসের শেষদিকে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে তিন ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজ খেলবে ভারত, এরপর ৮ অক্টোবর চেন্নাইয়ে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে বিশ্বকাপের উদ্বোধনী ম্যাচ খেলবে ভারত।