আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে টেস্ট জয়ের সময় হাঁটু তেঁতুলতে দেখা গেছে ইংল্যান্ড ক্রিকেট দলের অধিনায়ক বেন স্টোকসকে। তিনি সবাইকে আশ্বস্ত করেছেন যে এই মাসের শেষের দিকে অ্যাশেজ সিরিজের আগে এটি কোনও সমস্যা তৈরি করবে না।

লর্ডসে আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে ইংল্যান্ডের একমাত্র টেস্ট ের সময় কার্টিস ক্যাম্পারকে আউট করার জন্য ক্যাচ নিয়ে অস্বস্তিবোধ করেছিলেন স্টোকস। ৩২ বছর বয়সী এই ব্যাটসম্যান বেশ কিছুদিন ধরে হাঁটুর সমস্যায় ভুগছেন, যার কারণে টেস্ট ম্যাচে তার বোলিং সীমিত হয়ে পড়েছে।

“আমি অদ্ভুতভাবে অবতরণ করেছি, এবং আমার ওজন আমার হাঁটুর অভ্যন্তরে চলে গেছে, এটি হাইপার-প্রসারিত হয়েছে। স্টোকস বলেন, ‘এটা ছিল সেই বিষয়গুলোর মধ্যে একটি, কিন্তু আমি (রোববার) ৩২ বছর পূর্ণ করছি।

“ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগ থেকে ফেরার পর এই প্রথম আমি আজ সকালে বোলিং করেছি এবং এটি কেমন লাগছে তাতে আমি সত্যিই সন্তুষ্ট। উদ্বিগ্ন হওয়ার কিছু নেই’।

১৯৪ টি টেস্ট উইকেট নিয়ে একজন দক্ষ অলরাউন্ডার স্টোকস তার শেষ চার টেস্টে মাত্র ১৭ ওভার বোলিং করেছেন। আইপিএলে চেন্নাই সুপার কিংসের হয়ে মাত্র একটি ওভার বোলিং করেছিলেন তিনি। আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে জয়ে ব্যাট বা বোলিং করেননি তিনি।

ওই ম্যাচে বোলিং করা কখনোই তার উদ্দেশ্য ছিল না, তবে অ্যাশেজ সিরিজ শুরু হলে বল হাতে অবদান রাখতে প্রস্তুত থাকবেন তিনি। আগামী ১৬ জুন এজবাস্টনে শুরু হবে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে সিরিজের প্রথম টেস্ট।

স্টোকস জোশ জিহ্বারও প্রশংসা করেছেন, যিনি টেস্ট অভিষেক করেছিলেন এবং নিয়মিত টপ অর্ডার ব্যাটসম্যানদের আউট করে দ্বিতীয় ইনিংসে পাঁচ উইকেট নিয়েছিলেন। প্রথম দুই টেস্টের জন্য অ্যাশেজ স্কোয়াডে জায়গা পেয়েছেন জিভ।

স্টোকস বলেন, ‘সে তৃতীয় পেসারের ভূমিকা পালন করেছে এবং আমরা তাকে বিভিন্ন সময়ে বিভিন্ন কৌশলে ব্যবহার করেছি।

“সে দীর্ঘ স্পেল বোলিং করেছে এবং তার বহুমুখিতা দেখিয়েছে, যা আমরা তৃতীয় পেসারের মধ্যে চাই। সে ৯০ মাইল বেগে বোলিং করতে পারে, পূর্ণ দৈর্ঘ্য ও শর্ট বল দিতে পারে। অভিষেক ম্যাচে, বিশেষ করে লর্ডসে পাঁচ উইকেট পাওয়া একজন তরুণের জন্য বিশেষ মুহূর্ত ছিল।