হেডিংলিতে তৃতীয় অ্যাশেজ টেস্ট ের কাছাকাছি আসার সাথে সাথে লর্ডসে আগের ম্যাচে জনি বেয়ারস্টোকে আউট করা নিয়ে চলমান বিতর্কের কারণে ইংল্যান্ড নতুন সংকল্প নিয়ে আসবে বলে আশা করা হচ্ছে। ব্রিটিশ প্রধানমন্ত্রী ঋষি সুনাক এবং অস্ট্রেলিয়ার প্রধানমন্ত্রী অ্যান্থনি আলবানিজও এ বিষয়ে মন্তব্য করেছেন।

অস্ট্রেলিয়ার উইকেটরক্ষক অ্যালেক্স ক্যারির হাতে আউট হওয়ার পর বেয়ারস্টোকে আউট করা হলে দর্শকদের মধ্যে আলোড়ন সৃষ্টি হয় এবং সফরকারী খেলোয়াড়দের প্রতি অপব্যবহারের অভিযোগে এমসিসির তিন সদস্যকে সাসপেন্ড করা হয়। ইয়র্কশায়ারে বেয়ারস্টো’র হোম গ্রাউন্ডে অনুষ্ঠিত তৃতীয় টেস্টে হেডিংলিতে ঐতিহ্যগতভাবে প্রাণবন্ত পরিবেশের কারণে নিরাপত্তা ব্যবস্থা বাড়ানো হতে পারে।

ইংল্যান্ডের তীব্র প্রতিক্রিয়া অস্ট্রেলিয়ান ক্রিকেট সম্প্রদায়ের অনেককে বিস্মিত করেছে, যারা মনে করেন যে বেয়ারস্টোকে বরখাস্ত করা বৈধ এবং তাদের অতীতের বল টেম্পারিং বিতর্কের সাথে সম্পর্কিত নয়। ইংল্যান্ডের সাবেক অধিনায়ক মাইক আথারটন মনে করেন, ‘স্পিরিট অব ক্রিকেট’-এর কোনো লঙ্ঘন ের চেয়ে বেয়ারস্টো’র মনোযোগের ঘাটতিই এই বরখাস্তের জন্য দায়ী।

আগের টেস্টে ১৫৫ রানের দুর্দান্ত ইনিংস খেলা ইংল্যান্ডের বেন স্টোকস সুযোগ পেলে আপিল প্রত্যাহার ের ইচ্ছা প্রকাশ করেছেন। বর্তমান অধিনায়ক জো রুট একটি নির্দিষ্ট পদ্ধতিতে ক্রিকেট খেলতে এবং একটি ইতিবাচক উত্তরাধিকার রেখে যাওয়ার জন্য দলের অঙ্গীকারের উপর জোর দিয়েছিলেন।

এই বিতর্কে বেয়ারস্টো’র প্রতিক্রিয়া এখনও দেখার বিষয়, তবে রুট বেয়ারস্টো এবং বিরাট কোহলিকে নিয়ে আগের ঘটনার সাথে তুলনা করেছেন, যা ব্যাটসম্যানের মধ্যে সেরাটি প্রকাশ করেছে বলে মনে হয়েছিল। স্টিভ স্মিথ তার ১০০তম টেস্ট খেলতে চলেছেন এবং শেষ ম্যাচে দুর্দান্ত সেঞ্চুরি করেছেন, অস্ট্রেলিয়া বিভ্রান্তি সত্ত্বেও খেলায় মনোনিবেশ করেছে।

ইংল্যান্ডের মাটিতে অ্যাশেজ সিরিজ জয়ের জন্য অস্ট্রেলিয়ার নেতৃত্ব দানকারী প্যাট কামিন্স মনে করেন, বেয়ারস্টোকে আউট করার ফলে দুই দলই শক্তিশালী হতে পারে। তিনি উইকেটরক্ষক অ্যালেক্স ক্যারির পারফরম্যান্সের প্রশংসা করেছিলেন এবং আশ্বাস দিয়েছিলেন যে দল তাকে সমর্থন করবে।

শুধু বিতর্কের কারণে নয়, অনুকূল বোলিং কন্ডিশনকে কাজে লাগাতে না পারা এবং লর্ডসে প্রথম ইনিংসে পতনের কারণেও ইংল্যান্ড কঠিন লড়াইয়ের মুখোমুখি হয়েছে। অভিজ্ঞ বোলার জেমস অ্যান্ডারসনের ফর্ম নিয়ে প্রশ্ন উঠেছে, দলে সম্ভাব্য রদবদলের দাবি উঠেছে।

ইংল্যান্ড যখন পরিবর্তনের কথা ভাবছে, তখন অস্ট্রেলিয়া কেবল মাত্র একটি পরিবর্তন আনবে বলে আশা করা হচ্ছে, আহত নাথান লায়নের পরিবর্তে টড মারফিকে নিয়োগ দেওয়া হবে। যদিও ইতিহাস দেখায় যে একটি দল ২-০ ব্যবধানের ঘাটতি থেকে ফিরে এসে মাত্র একবার অ্যাশেজ সিরিজ জিতেছে, ইংল্যান্ডের আগের হেডিংলি ম্যাচে স্টোকসের অবিস্মরণীয় অপরাজিত সেঞ্চুরির নেতৃত্বে একটি অসাধারণ জয় দেখা গেছে।

বেয়ারস্টোকে আউট করার দিকে মনোনিবেশ করা সত্ত্বেও, সিরিজে ইংল্যান্ডের অবস্থানটি সুযোগ মিস করা এবং দুর্বল শট নির্বাচনের জন্য বেশি দায়ী। আসন্ন টেস্ট ইংল্যান্ডের জন্য ঘুরে দাঁড়ানোর একটি সুযোগ তৈরি করেছে এবং কোচ ব্রেন্ডন ম্যাককালাম তাদের প্রত্যাবর্তনের সম্ভাবনা সম্পর্কে আশাবাদী।

এই বিতর্ক এখনও দীর্ঘায়িত হওয়ায় ইংল্যান্ড ও অস্ট্রেলিয়ার মধ্যে একটি তীব্র এবং গুরুত্বপূর্ণ তৃতীয় টেস্টের মঞ্চ প্রস্তুত।