দক্ষিণ আফ্রিকার সাবেক ব্যাটসম্যান হার্শেল গিবস ২০২৩ সালের আইসিসি ওয়ানডে বিশ্বকাপের অন্যতম শক্তিশালী দাবিদার হিসেবে পাকিস্তানকে চিহ্নিত করেছেন। তিনি বিশ্বাস করেন যে অনুকূল পরিবেশের কারণে পাকিস্তানের শীর্ষ চারে পৌঁছানোর সম্ভাবনা আরও জোরালো হয়েছে।

স্থানীয় একটি নিউজ চ্যানেলকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে গিবস স্বীকার করেছেন যে পাকিস্তান মাঝে মাঝে অসঙ্গতি দেখাতে পারে, তবে তাদের একটি উল্লেখযোগ্য বিপজ্জনক ফ্যাক্টর রয়েছে।

গিবস বলেন, ‘পাকিস্তান দলে সবসময়ই এক্স ফ্যাক্টর থাকে, যা তাদের বিপজ্জনক করে তোলে।

গিবস বাবর আজমের প্রশংসা করে তাকে ‘অন্যতম সেরা ব্যাটসম্যান’ বলে অভিহিত করেন। তিনি বাবরের ধারাবাহিকতা এবং মাঠে রক্ষণশীল আচরণের প্রশংসা করেছিলেন।

“সে জানে কিভাবে রান করতে হয়। রান করার ক্ষুধাও আছে তার। সে যত রানই করুক না কেন, সে সন্তুষ্ট নয়, “গিবস বলেছিলেন। এ ছাড়া বাবরের স্ট্রাইক রেট বাড়ানোর সামর্থ্যের কথাও তুলে ধরেন তিনি।

আগামী ৫ অক্টোবর থেকে ভারতে শুরু হতে যাচ্ছে আইসিসি ওয়ানডে বিশ্বকাপ। গিবসের আশাবাদী ভবিষ্যদ্বাণীর সাথে, সবার চোখ পাকিস্তানের দিকে থাকবে কারণ তারা মর্যাদাপূর্ণ টুর্নামেন্টে তাদের চিহ্ন তৈরি করতে চায়।