ওয়ানডেতে বাংলাদেশের প্রশংসনীয় ট্র্যাক রেকর্ড থাকলেও আফগানিস্তানের অধিনায়ক হাশমতউল্লাহ শাহিদি স্বাগতিকদের সুনাম ধরে রাখতে পারেননি। পরিবর্তে, তিনি বাংলাদেশের প্রতি কোনও পক্ষপাতিত্ব উপেক্ষা করে তার দলের জয়ের সংকল্প ব্যক্ত করেছিলেন।

চট্টগ্রামের জহুর আহমেদ চৌধুরী স্টেডিয়ামে তিন ম্যাচ ওয়ানডে সিরিজের প্রথম ম্যাচ দিয়ে টাইগারদের মাঠে সাদা বলের অভিযান শুরু করবে আফগানিস্তান।

সাম্প্রতিক ওয়ানডে পারফরম্যান্সের কারণে সিরিজে বাংলাদেশের ফেবারিট হওয়ার বিষয়ে জানতে চাইলে শাহিদি বলেন, ‘আমরাও এখানে ক্রিকেট খেলতে এবং জয় নিশ্চিত করতে এসেছি। এটা তাদের বিষয় নয়। হ্যাঁ, তারা ভাল পারফর্ম করেছে, কিন্তু আমরা এখানে আমাদের ক্রিকেটীয় দক্ষতা প্রদর্শন করতে এসেছি। গত দুই বছরে আমরা সাফল্যও অর্জন করেছি।

আফগানিস্তানের বিপক্ষে সাম্প্রতিক ম্যাচে বাংলাদেশ আধিপত্য বিস্তার করলেও গত বছর চট্টগ্রামে ২-১ ব্যবধানে সিরিজ জয়সহ শেষ পাঁচ ম্যাচের চারটিতে জয় পেলেও গত মাসে একমাত্র টেস্টে তাদের একতরফা জয় তাদের হেড টু হেড রেকর্ডকে আরও শক্তিশালী করেছে।

তবে শাহিদি ও তার দল ২০২১ সাল থেকে ১৮টি ওয়ানডের মধ্যে ১২টিতে জিতেছে এবং গত সাত মাসে দুইবার শ্রীলঙ্কাকে হারিয়েছে, যা তাদের আত্মবিশ্বাস জোগায়। তিনি বলেন, ‘হ্যাঁ, কারণ আমরা আড়াই বছর ধরে টেস্ট ক্রিকেট খেলিনি। ওই ম্যাচে রশিদ খানের মতো আমাদের গুরুত্বপূর্ণ খেলোয়াড়রা ইনজুরিতে পড়েছিল। ফজল হক ও আজমতও অনুপস্থিত ছিলেন। আজমত কোমরের ইনজুরিতে ভুগছিলেন। এগুলো ছিল হারিয়ে যাওয়া টুকরোগুলো।

“আমরা ধারাবাহিকভাবে ওয়ানডে খেলছি এবং ভালো পারফর্ম করছি, বিশেষ করে গত দুই বছর ধরে। আমরা একটি শক্তিশালী দল তৈরি করেছি এবং প্রতিটি ম্যাচের সাথে উন্নতি করে এটি নিয়ে কাজ চালিয়ে যাচ্ছি। সুতরাং, আমাদের একটি শক্তিশালী ওয়ানডে দল রয়েছে।