২০২৩ সালের এশিয়া কাপে পাকিস্তান-ভারত ম্যাচের ভেন্যু নিয়ে দীর্ঘদিনের বিতর্ক অবশেষে নিষ্পত্তি হয়েছে, উভয় দলই আহমেদাবাদের নরেন্দ্র মোদী ক্রিকেট স্টেডিয়ামে খেলতে সম্মত হয়েছে। তবে আহমেদাবাদের পিচ নিয়ে পাকিস্তানি ভক্ত ও ক্রিকেট সম্প্রদায়ের মধ্যে উদ্বেগ ও শঙ্কা দেখা দিয়েছে।

পাকিস্তানের প্রাক্তন ক্রিকেটার শাহিদ আফ্রিদি সম্প্রতি একটি স্থানীয় সংবাদ চ্যানেলে আহমেদাবাদের পিচে খেলতে দ্বিধা নিয়ে প্রশ্ন তুলে তার মতামত প্রকাশ করেছেন। আফ্রিদি রয়টার্সকে বলেন, সেখানকার পিচগুলো কি আগুন নিক্ষেপ ের জন্য পরিচিত নাকি ভুতুড়ে প্রাণীর দ্বারা ভুতুড়ে হওয়ার জন্য পরিচিত, যা পাকিস্তানি খেলোয়াড়দের উপর নেতিবাচক প্রভাব ফেলতে পারে।

আফ্রিদি পাকিস্তান দলকে এই চ্যালেঞ্জ গ্রহণ করতে উত্সাহিত করেছিলেন এবং উত্সাহী ভারতীয় দর্শকদের সামনে খেলতে, জিততে এবং তাদের দক্ষতা প্রদর্শনের আহ্বান জানিয়েছিলেন। তিনি জোর দিয়েছিলেন যে চূড়ান্ত লক্ষ্য হওয়া উচিত পাকিস্তানের জয়, এবং যদি ভারতীয় দল আহমেদাবাদে খেলতে স্বাচ্ছন্দ্য বোধ করে তবে পাকিস্তানের উচিত ম্যাচটি ইতিবাচকভাবে নেওয়া এবং একটি বিস্তৃত জয়ের লক্ষ্য রাখা।

এর আগে পাকিস্তান ক্রিকেট বোর্ড (পিসিবি) আহমেদাবাদের পরিবর্তে চেন্নাই, বেঙ্গালুরু এবং কলকাতায় ম্যাচ আয়োজনের বিষয়ে অগ্রাধিকার দিয়েছিল। তবে নানা আলোচনা ও সমঝোতার পর চিরপ্রতিদ্বন্দ্বীদের মধ্যে এই বহুল প্রত্যাশিত লড়াইয়ের ভেন্যু হিসেবে ভারতের গুজরাট রাজ্যকে চূড়ান্ত করা হয়েছে।