মঙ্গলবার মালাহাইডে বিশ্বের শীর্ষ স্থানীয় টি-টোয়েন্টি দল একটি ভীতি থেকে বেঁচে যাওয়ার সাথে সাথে আয়ারল্যান্ডকে চার রানে পরাজিত করার জন্য ভারত তাদের স্নায়ু ধরে রেখেছিল।

দুই ম্যাচের টি-টোয়েন্টি সিরিজে সফরকারীরা টানা দ্বিতীয় জয় তুলে নিয়েছে, তবে এটি তাদের প্রত্যাশার চেয়ে বেশি ঘনিষ্ঠ আহ্বান ছিল।

ওপেনার ঈশান কিষাণ তিন রানে আউট হওয়ার পর সঞ্জু স্যামসন ও দীপক হুডা দ্বিতীয় উইকেটে বিশ্ব টি-২০ রেকর্ড গড়ে ১৭৬ রানের পার্টনারশিপ গড়েন। স্যামসন ৪২ বলে ৭৭ রান করে আউট হন, যার ফলে হুডা তার ঝকঝকে ১০৪ রান করে শীর্ষে উঠে আসেন।

জোশ লিটল তাকে আউট করার আগে হুডা তার ৫৭ বলের মাস্টারপিসে নয়টি চার ও ছয়টি ছক্কা মারেন। দীনেশ কার্তিক, অক্সর প্যাটেল এবং হর্ষল প্যাটেল সকলেই ব্যর্থ হওয়ার সাথে সাথে আয়ারল্যান্ড ভারতীয়দের মৃত্যুর দিকে ঠেলে দেয়।

২২৬ রানের লক্ষ্য তাড়া করতে নেমে পল স্টার্লিং ১৮ বলে ৪০ রান করেন এবং অধিনায়ক অ্যান্ড্রু বালবির্নি ৩৭ বলে ৬০ রান করেন।

আয়ারল্যান্ডের শেষ ১৮ বলে ৩৮ রান দরকার ছিল এবং জর্জ ডকরেল এবং মার্ক অ্যাডেয়ারের কাছ থেকে কিছু দ্রুত রান তাদের একটি বিখ্যাত জয়ের স্পর্শ দূরত্বের মধ্যে নিয়ে যায়।

কিন্তু, উমরান মালিকের বলে তিন বলে আট রান এবং তারপরে শেষ ডেলিভারি থেকে ছয় রান দরকার ছিল, আয়ারল্যান্ড ২২১-৫-এ মাত্র অল্প রানে গুটিয়ে যায়।

ভারত ২২৫-৭ (ডি. হুডা ১০৪, এস স্যামসন ৭৭; এম. আদিয়ার ৩-৪২)

আয়ারল্যান্ড ২২১-৫ (এ. বালবির্নি ৬০, পি. স্টার্লিং ৪০)