২০২১ সালের সেপ্টেম্বরে টেস্ট ক্রিকেট থেকে অবসর নেওয়া ইংল্যান্ডের অলরাউন্ডার মঈন আলীকে অ্যাশেজ সিরিজের প্রথম দুই টেস্টের জন্য দলে ফিরিয়ে আনা হয়েছে বলে বুধবার ঘোষণা করেছে ইংল্যান্ড অ্যান্ড ওয়েলস ক্রিকেট বোর্ড (ইসিবি)। স্পিনার জ্যাক লিচ সিরিজ থেকে ছিটকে যাওয়ার পর এই সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়েছে।

সীমিত ওভারের ক্রিকেটে মনোনিবেশ করার জন্য ৩৫ বছর বয়সী এই ক্রিকেটার ক্রিকেটের দীর্ঘতম ফরম্যাট থেকে সরে এসেছিলেন। তবে টেস্ট অধিনায়ক বেন স্টোকস, কোচ ব্রেন্ডন ম্যাককালাম এবং ইসিবির ব্যবস্থাপনা পরিচালক রব কি’র সঙ্গে আলোচনার পর অবসরের বিষয়টি পুনর্বিবেচনা করেন তিনি।

মঈন ২০১৪ সালে টেস্ট অভিষেক করেন এবং ২০২১ সালের সেপ্টেম্বরে ওভালে ভারতের বিপক্ষে সর্বশেষ টেস্ট খেলেন। তার অফ-স্পিন দিয়ে, তিনি ১৯৫ উইকেট নিয়েছেন এবং ৬৪ টেস্টে ২,৯১৪ রান করেছেন, ২৮.২৯ গড় বজায় রেখেছেন।

তিনি বলেন, ‘টেস্ট ক্রিকেটে ফেরার ব্যাপারে আমরা চলতি সপ্তাহের শুরুতে ‘মো’র সঙ্গে যোগাযোগ করেছিলাম। কয়েক দিন সময় নেওয়ার পর, মো দলে ফিরে আসতে এবং আবারটেস্ট ক্রিকেট খেলতে পেরে রোমাঞ্চিত। তার বিস্তৃত অভিজ্ঞতা এবং তার অলরাউন্ড দক্ষতা আমাদের অ্যাশেজ অভিযানে ব্যাপকভাবে উপকৃত হবে।

দুর্ভাগ্যবশত, প্রস্তুতি টেস্টে আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে ইংল্যান্ডের জয়ে দুর্দান্ত পারফর্ম করা লিচ পিঠে স্ট্রেস ফ্র্যাকচারের কারণে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে পাঁচ টেস্টের সিরিজ থেকে ছিটকে গেছেন। এই ইনজুরি সিরিজের আগে ইংল্যান্ডের বোলিং দুর্দশা আরও বাড়িয়ে তোলে, ফাস্ট বোলার জোফরা আর্চার ইতিমধ্যে বাদ পড়েছেন।

ইংল্যান্ড ও অস্ট্রেলিয়ার মধ্যকার মর্যাদাপূর্ণ ক্রিকেট প্রতিদ্বন্দ্বিতায় মঈন আলীর প্রত্যাবর্তন উপলক্ষে ১৬ জুন এজবাস্টনে শুরু হতে যাচ্ছে অ্যাশেজ সিরিজ।