ইনজুরির কারণে দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে আসন্ন সাদা বলের সিরিজ থেকে সরে দাঁড়াতে বাধ্য হয়েছেন অস্ট্রেলিয়ান ক্রিকেটার স্টিভ স্মিথ ও মিচেল স্টার্ক। তবে আগামী মাসে আসন্ন ভারত সফরে এই দুই ক্রিকেটারই মাঠে ফিরবেন বলে আশা করা হচ্ছে।

স্মিথ বর্তমানে কব্জির ইনজুরি থেকে সেরে উঠছেন, স্টার্ক কোমরের সমস্যা থেকে সেরে উঠছেন – দুটি চোটই ইংল্যান্ডে অ্যাশেজ সিরিজের সময় হয়েছিল।

নিয়মিত অধিনায়ক প্যাট কামিন্সও কব্জির ইনজুরির কারণে মাঠের বাইরে থাকায় অলরাউন্ডার মিচেল মার্শ এই সিরিজে সাদা বলের দলকে নেতৃত্ব দেবেন। দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে তিনটি ওয়ানডে ও পাঁচটি টি-টোয়েন্টি ম্যাচ খেলবে বাংলাদেশ ক্রিকেট দল।

প্রধান নির্বাচক জর্জ বেইলি শুক্রবার ব্যাখ্যা করেছেন, “তীব্র অ্যাশেজ সিরিজ এবং বিশ্ব টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের চাহিদা স্কোয়াডের উপর একটি উল্লেখযোগ্য বোঝা রেখেছিল এবং আমরা বিশ্বকাপের আগে সতর্ক দৃষ্টিভঙ্গি অবলম্বন করছি।

বেইলি আরও বলেন, ‘বিশ্বকাপকে আমাদের প্রাথমিক ফোকাস বিবেচনা করে, সুপারিশের ভিত্তিতে সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়েছিল যে স্টিভ এবং মিচেলের ভারতে দলের সাথে পুনরায় যোগ দেওয়া সর্বোত্তম স্বার্থে হবে। আমরা আশা করছি, ততদিনে তারা পুরোপুরি সুস্থ হয়ে উঠবে এবং ভারতীয় ওয়ানডে সিরিজ এবং বিশ্বকাপের প্রস্তুতি ম্যাচের জন্য উপলব্ধ থাকবে।

অস্ট্রেলিয়ার পরবর্তী গন্তব্য হবে ভারত, যেখানে তারা ওয়ানডে বিশ্বকাপের আগে আটটি সীমিত ওভারের ম্যাচে অংশ নেবে। আগামী ৮ অক্টোবর চেন্নাইয়ে একই প্রতিপক্ষের বিপক্ষে ম্যাচ দিয়ে বিশ্বকাপে তাদের অভিযান শুরু হবে।

স্মিথের অনুপস্থিতির পরিপ্রেক্ষিতে মার্নাস লাবুশেনকে দক্ষিণ আফ্রিকা ম্যাচের জন্য অস্ট্রেলিয়ার ওয়ানডে স্কোয়াডে অন্তর্ভুক্ত করা হয়েছে – এটি একটি গুরুত্বপূর্ণ পদক্ষেপ কারণ লাবুশেন দক্ষিণ আফ্রিকাথেকে এসেছেন।

স্টার্ককে বাদ দেওয়ায় বাঁহাতি ফাস্ট বোলার স্পেন্সার জনসন, যিনি মূলত টি-টোয়েন্টি স্কোয়াডে নির্বাচিত হয়েছিলেন, এখন সাদা বলের উভয় ফর্ম্যাটে অভিষেকের দৌড়ে রয়েছেন।

আগামী ৩০ আগস্ট ডারবানে উদ্বোধনী টি-টোয়েন্টি ম্যাচ দিয়ে শুরু হবে অস্ট্রেলিয়ার দক্ষিণ আফ্রিকা সফর।