২০২৩ সালের এশিয়া কাপ থেকে পাকিস্তানের অপ্রত্যাশিত বিদায়ের পরে, প্রাক্তন ভারতীয় ক্রিকেটার ইরফান পাঠান এবং আকাশ চোপড়া সোশ্যাল মিডিয়ায় পাকিস্তানের ব্যয়ে কৌতুকপূর্ণ কৌতুক করেছিলেন।

পাঠান ভারত-শ্রীলংকা ফাইনালের সম্ভাবনার কথা উল্লেখ করে বলেছিলেন যে এটি আরও সমানভাবে প্রতিদ্বন্দ্বিতাপূর্ণ ম্যাচ তৈরি করবে।

পাঠান লিখেছেন, ‘শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে ফাইনাল খেলা টিম ইন্ডিয়ার জন্য ভালো হবে, কারণ এটা একতরফা ব্যাপার হবে না।

পাঠান শ্রীলঙ্কার সাম্প্রতিক ফর্মের প্রশংসা করে তাদের ভারসাম্যপূর্ণ দল এবং শক্তিশালী ব্যাটিং লাইনআপকে স্বীকৃতি দিয়েছেন।

তিনি বলেন, ‘গত দুই ম্যাচে শ্রীলংকা দারুণ খেলেছে। তাদের বিশুদ্ধ ব্যাটসম্যান আছে যারা বোলিং করতে পারে। লম্বা ব্যাটিং লাইনআপ। ভবিষ্যতের জন্য অবশ্যই দল। তিনি আরও জোর দিয়েছিলেন।

আরেক প্রাক্তন ক্রিকেটার এবং প্রখ্যাত ধারাভাষ্যকার আকাশ চোপড়া মজা করে বলেছিলেন যে পাকিস্তান এখন এশিয়ার তৃতীয় সেরা দল হিসাবে বিবেচিত হবে।

“আমি জানতাম না যে পাকিস্তান এশিয়ার তৃতীয় সেরা দল হয়ে উঠবে। ভালো খেলেছে, শ্রীলঙ্কা। #AsiaCup,” চোপড়া কৌতুক করে বলেছিলেন।

কলম্বোর আর প্রেমাদাসা স্টেডিয়ামে পাকিস্তান ও শ্রীলঙ্কার মধ্যে ভার্চুয়াল সেমিফাইনালে পাকিস্তান ৪২ ওভারে ৭ উইকেটে ২৫২ রান তুলতে সক্ষম হয়। তবে দাসুন শানাকার নেতৃত্বে শ্রীলঙ্কা ডিএলএস পদ্ধতিতে দুই উইকেটের রোমাঞ্চকর জয় পেয়ে রোববার ভারতের বিপক্ষে ফাইনালে জায়গা করে নেয়।