চলমান এশিয়া কাপে কলম্বোর আর প্রেমাদাসা স্টেডিয়ামে অনুষ্ঠিত সুপার ফোরের ম্যাচে পাকিস্তান ও ভারতের মুখোমুখি হওয়ার জন্য ক্রিকেট বিশ্ব অধীর আগ্রহে অপেক্ষা করছিল। তবে অবিরাম বৃষ্টির কারণে খেলাটি বিঘ্নিত হয়েছিল, যার ফলে কলম্বোতে ম্যাচ আয়োজনের সিদ্ধান্ত নিয়ে প্রশ্ন উঠেছিল, যা এশিয়ান ক্রিকেট কাউন্সিলের (এসিসি) সভাপতি জয় শাহের দ্বারা ব্যাপকভাবে প্রভাবিত হয়েছিল।

এশিয়া কাপ ২০২৩-এ পাকিস্তান ও ভারতের মধ্যকার বহুল প্রত্যাশিত ম্যাচটি অবিরাম বৃষ্টিপাতের কারণে বিঘ্নিত হয়েছিল, যার ফলে কর্মকর্তারা দিনের জন্য খেলাটি বাতিল করতে বাধ্য হন। সৌভাগ্যবশত, এই গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচের জন্য একটি রিজার্ভ ডে বরাদ্দ করা হয়েছিল, যার ফলে দলগুলি সোমবার ম্যাচটি যেখানে থামানো হয়েছিল সেখান থেকে পুনরায় শুরু করার অনুমতি দেয়। বৃষ্টির বাধায় ভারত ২৪.১ ওভারে ২ উইকেটে ১৪৭ রান তোলে।

কলম্বোতে গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচ আয়োজনের সিদ্ধান্তটি মূলত এসিসি সভাপতি হিসাবে জয় শাহের প্রভাবকে দায়ী করা হয়েছিল। এই পছন্দটি সোশ্যাল মিডিয়া প্ল্যাটফর্মগুলিতে তীব্র প্রতিক্রিয়ার মুখোমুখি হয়েছিল, ভক্তরা বৃষ্টি-বিঘ্নিত ম্যাচগুলিতে তাদের হতাশা প্রকাশ করেছিল।

হতাশ ভক্তরা সোশ্যাল মিডিয়ায়, বিশেষত এক্স (পূর্বে টুইটার নামে পরিচিত) ম্যাচ স্থগিত হওয়ার পরে তাদের অসন্তুষ্টি প্রকাশ করেছিলেন। দুর্ভাগ্যবশত, সোমবার যখন দলগুলি তাদের লড়াই পুনরায় শুরু করতে প্রস্তুত তখন আরও বৃষ্টি বিঘ্নিত হওয়ার ৯০% সম্ভাবনা রয়েছে।

জয় শাহ চলমান পরিস্থিতি নিয়ে কথা বলেছেন এবং ২০২৩ সালের এশিয়া কাপ পাকিস্তান থেকে সরিয়ে নেওয়ার সিদ্ধান্তের বিষয়ে আলোকপাত করেছেন। এক সংবাদ বিজ্ঞপ্তিতে তিনি বলেন, “সমস্ত পূর্ণ সদস্য, মিডিয়া রাইটস হোল্ডার এবং ইন-স্টেডিয়াম রাইটসহোল্ডাররা প্রাথমিকভাবে পুরো টুর্নামেন্টটি পাকিস্তানে আয়োজনের প্রতিশ্রুতি দিতে দ্বিধাবোধ করেছিলেন। দেশের বিদ্যমান নিরাপত্তা ও অর্থনৈতিক পরিস্থিতি সম্পর্কিত উদ্বেগের কারণে এই অনীহা দেখা দিয়েছে। ২০২৩ সালের আইসিসি ক্রিকেট বিশ্বকাপের জন্য দল প্রস্তুত করার সময় একটি প্রতিযোগিতামূলক টুর্নামেন্ট নিশ্চিত করার পাশাপাশি খেলোয়াড়দের সুস্থতা এবং খেলাধুলার স্বার্থকে অগ্রাধিকার দেওয়ার লক্ষ্যে এই সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়েছে।

বৃষ্টির প্রভাব পড়তে পারে টুর্নামেন্টের ফলাফলে। ভারত বনাম পাকিস্তান ম্যাচসহ বাকি ম্যাচগুলো যদি ভেস্তে যায়, তাহলে পাকিস্তান ও শ্রীলংকা চার পয়েন্ট নিয়ে ফাইনালে উঠবে। সুপার ফোরের পয়েন্ট টেবিলে তৃতীয় স্থানে থাকা ভারত তিন পয়েন্ট সংগ্রহ করবে, যেখানে বাংলাদেশ তাদের সুপার ফোরের দুটি ম্যাচেই পরাজিত হয়ে মাত্র একটি পয়েন্ট সংগ্রহ করতে পারবে।