ওয়াকার ইউনিসের ৩৩ বছরের পুরনো বিশ্ব রেকর্ডের সমকক্ষ হয়ে ক্রিকেট রেকর্ড বইয়ে নিজের নাম লিখিয়েছেন ওয়ানিন্দু হাসারাঙ্গা। ২০২৩ সালের আইসিসি বিশ্বকাপ বাছাইপর্বে আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে টানা তিন বার পাঁচ উইকেট শিকারের অসাধারণ কীর্তি গড়েন শ্রীলঙ্কার এই স্পিনার।

১৯৯০ সালে নিউজিল্যান্ড ও ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে একই কৃতিত্ব অর্জনকারী ওয়াকার ইউনিসের কৃতিত্বের সাথে এটি একটি গুরুত্বপূর্ণ মাইলফলক। ওয়াকারের ব্যতিক্রমী পারফরম্যান্সের মধ্যে রয়েছে নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে ৫/১১ এবং ৫/১৬, পাশাপাশি ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে ৫/৫২।

আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে ম্যাচে শ্রীলংকা ১৩৩ রানের বিশাল ব্যবধানে বিজয়ী হয়, যার ফলে চলতি বছরের শেষের দিকে ভারতে অনুষ্ঠেয় আসন্ন ৫০ ওভারের ক্রিকেট বিশ্বকাপের যোগ্যতা অর্জনের আয়ারল্যান্ডের আশা শেষ হয়ে যায়।

একই ম্যাচে, স্কটল্যান্ড ব্র্যান্ডন ম্যাকমুলেনের দুর্দান্ত সেঞ্চুরির অংশ হিসাবে ওমানকে ৭৬ রানে পরাজিত করে সুপার সিক্সে তাদের স্থান নিশ্চিত করে।

সুপার সিক্স পর্বে খেলার যোগ্যতা অর্জনের পর আগামী ২৭ জুন স্কটল্যান্ডের মুখোমুখি হবে শ্রীলঙ্কা, যা নির্ধারণ করবে কোন দল পরবর্তী পর্বে দুটি মূল্যবান পয়েন্ট বহন করবে।

‘এ’ গ্রুপে জিম্বাবুয়ে, নেদারল্যান্ডস ও ওয়েস্ট ইন্ডিজের মতো সুপার সিক্সের বাছাইপর্বের ম্যাচগুলো এরই মধ্যে চূড়ান্ত হয়ে গেছে। তবে নেদারল্যান্ডস ও ওয়েস্ট ইন্ডিজের মধ্যকার লড়াইটি এখনও তাৎপর্যপূর্ণ, কারণ উভয় দলই সুপার সিক্স পর্বে পয়েন্ট এগিয়ে নিয়ে যাওয়ার জন্য জয়ের জন্য লড়াই করবে।

সুপার সিক্সের শীর্ষ দুটি দল ফাইনালে উঠবে এবং আইসিসি পুরুষ ক্রিকেট বিশ্বকাপে জায়গা করে নেবে, এই ম্যাচগুলির ফলাফলঅপরিসী গুরুত্ব বহন করে এবং এর সুদূরপ্রসারী প্রভাব থাকতে পারে।