পাকিস্তান ক্রিকেট দলের সাবেক অধিনায়ক ওয়াসিম আকরাম চেন্নাই সুপার কিংসের (সিএসকে) প্রতিভাবান ব্যাটসম্যান ঋতুরাজ গায়কওয়াড়কে নিয়ে একটি গুরুত্বপূর্ণ ভবিষ্যদ্বাণী করেছিলেন। ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগে (আইপিএল) গায়কওয়াড়ের পারফরম্যান্সের প্রশংসা করে আকরাম বলেন, ২৬ বছর বয়সী গায়কের সামনে একটি আশাব্যঞ্জক ভবিষ্যত রয়েছে। গায়কওয়াড় একটি চিত্তাকর্ষক মরসুম কাটিয়েছিলেন, টুর্নামেন্টে মোট ৫৯০ রান সংগ্রহ করেছিলেন। আইপিএল ২০২৩-এর ফাইনালে গুজরাট টাইটান্সের বিপক্ষে ২৬ রান করে সিএসকেকে উড়ন্ত সূচনা এনে দিয়েছিলেন তিনি। আকরাম বিশ্বাস করেন যে আইপিএল এবং ঘরোয়া ক্রিকেটে গায়কওয়াড়ের ধারাবাহিক পারফরম্যান্স তাকে আগামী বছরগুলিতে ভারতীয় জাতীয় দলের জন্য একটি গুরুত্বপূর্ণ সম্ভাবনা তৈরি করেছে।

আকরাম চাপের মধ্যে চমৎকার পারফরম্যান্স ের জন্য গাইকওয়াডের প্রশংসা করেছিলেন এবং তার ব্যতিক্রমী শারীরিক ফিটনেস এবং ফিল্ডিং দক্ষতাতুলে ধরেছিলেন। স্পোর্টসকিডায় দেওয়া আকরামের পর্যবেক্ষণ অনুযায়ী, তরুণ খেলোয়াড় হিসাবে গাইকওয়াড়ের ভারতীয় ক্রিকেট এবং তার প্রতিনিধিত্বকারী ফ্র্যাঞ্চাইজি উভয়ক্ষেত্রেই শ্রেষ্ঠত্ব অর্জনের সম্ভাবনা রয়েছে।

আইপিএল ২০২৩-এর ফাইনালে, এমএস ধোনির নেতৃত্বে সিএসকে তাদের পঞ্চম শিরোপা জিতেছিল, গুজরাট টাইটানসকে পরাজিত করে একটি রেকর্ডের সমতুল্য হয়েছিল। আহমেদাবাদের রিজার্ভ ডে-তে মঙ্গলবার স্থানীয় সময় রাত দেড়টা পর্যন্ত বৃষ্টিবিঘ্নিত ফাইনাল অনুষ্ঠিত হয়। শেষ দুই বলে একটি ছক্কা ও একটি চার হাঁকিয়ে চেন্নাইকে জয় এনে দেন রবীন্দ্র জাদেজা। নিউজিল্যান্ডের ডেভন কনওয়ে ২৫ বলে দ্রুত ৪৭ রান করেন এবং অজিঙ্কা রাহানে ও শিবম দুবে গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করেন। মোহিত শর্মা একটি শক্ত শেষ ওভার বোলিং করেছিলেন, কিন্তু জাদেজার বীরত্বপূর্ণ পারফরম্যান্সে জয় নিশ্চিত হয়েছিল, যা বিশ্বের বৃহত্তম ক্রিকেট স্টেডিয়ামে উচ্ছ্বসিত উদযাপনের সৃষ্টি করেছিল।