ভারত-পাকিস্তান ম্যাচ একতরফা বলে সৌরভ গাঙ্গুলির মন্তব্যের জবাবে পাকিস্তানের সাবেক অধিনায়ক ওয়াকার ইউনিস গাঙ্গুলির বক্তব্য নিয়ে সরাসরি মন্তব্য করা থেকে বিরত ছিলেন। পরিবর্তে, তিনি দুটি ক্রিকেটীয় দেশের মধ্যে প্রতিযোগিতামূলক ইতিহাসের দিকে মনোনিবেশ করেছিলেন।

লাহোরে ২০২৩ এশিয়া কাপের সূচি উন্মোচন অনুষ্ঠানে গাঙ্গুলির বক্তব্য সম্পর্কে জিজ্ঞাসা করা হলে ওয়াকার বলেন, “আমি এ বিষয়ে মন্তব্য করতে চাই না।

তিনি স্বীকার করেছেন যে ২০২১ সালের টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে ভারতের বিপক্ষে পাকিস্তানের জয় একতরফা হলেও অতীতে দুই দলের মধ্যে আরও ঘনিষ্ঠ লড়াই হয়েছে। ওয়াকারের মতে, যে কোনও মতামত প্রকাশ করা হোক না কেন, ভারত ও পাকিস্তানের মধ্যকার ম্যাচগুলি ক্রিকেট বিশ্বে সর্বদা অত্যন্ত তাৎপর্যপূর্ণ।

“যখন খেলার মাত্রা এত বড় হয়, তখন কারও মন্তব্যই আসলে গুরুত্বপূর্ণ নয়,” চিরপ্রতিদ্বন্দ্বীদের মধ্যে ম্যাচকে ঘিরে অপরিসীম গুরুত্ব এবং প্রত্যাশার উপর জোর দিয়ে ওয়াকার যোগ করেন।

২০২৩ বিশ্বকাপে আসন্ন ভারত-পাকিস্তান ম্যাচটি অধীর আগ্রহে অপেক্ষা করছে এবং ১৫ অক্টোবর আহমেদাবাদের নরেন্দ্র মোদী স্টেডিয়ামে অনুষ্ঠিত হওয়ার কথা রয়েছে। ২০১৯ বিশ্বকাপে তাদের শেষ ম্যাচটি ছিল হাই-স্কোরিং ম্যাচ, ম্যানচেস্টারে ভারত একটি উল্লেখযোগ্য জয় অর্জন করেছিল।