ব্লোমফন্টেইনের মাঙ্গাউং ওভালে ২০২৩ সালের সিরিজের প্রথম ওয়ানডেতে দক্ষিণ আফ্রিকা ও অস্ট্রেলিয়ার মধ্যে প্রথম ওয়ানডে ম্যাচটি ছিল একটি রোমাঞ্চকর প্রতিযোগিতা যা ক্রিকেট ভক্তদের তাদের আসনের প্রান্তে ফেলে দিয়েছিল। অস্ট্রেলিয়া শেষ পর্যন্ত জয় নিশ্চিত করলেও দক্ষিণ আফ্রিকার পেসার জেরাল্ড কোয়েটজির একটি মনোমুগ্ধকর মুহূর্ত ছিল যা সবার নজর কেড়েছিল।

অস্ট্রেলিয়ার লক্ষ্য তাড়া করার সময় ১৪তম ওভারে দক্ষিণ আফ্রিকার ফাস্ট বোলার জেরাল্ড কোয়েটজির একটি বিশেষ ডেলিভারি ম্যাচের আলোচনার বিষয় হয়ে ওঠে। মার্কাস স্টোইনিসকে আউট করে কোয়েটজি একটি মারাত্মক বাউন্সার ছুড়ে দেন, যা একটি উত্তেজনাপূর্ণ ঘটনার শৃঙ্খল তৈরি করে। এরপর কোয়েটজি অস্ট্রেলিয়ান অলরাউন্ডারকে আক্রমণাত্মক বিদায় জানানোর সময় চিৎকার করে বলেছিলেন, “চলো!”

ম্যাচের শুরুর দিকে প্রথমে ব্যাট করে ৪৯ ওভারে মোট ২২২ রান তুলতে সমর্থ হয় দক্ষিণ আফ্রিকা। ১১৪ রানে অপরাজিত থাকা অধিনায়ক টেম্বা বাভুমার অসাধারণ সেঞ্চুরি সত্ত্বেও প্রোটিয়াদের ব্যাটিং লাইনআপের বাকি সদস্যরা ছন্দ খুঁজে পেতে হিমশিম খাচ্ছে।

তীব্র চাপ এবং অনিশ্চিত পরিস্থিতির মুখোমুখি হয়ে অস্ট্রেলিয়া খেলায় অবিশ্বাস্য প্রত্যাবর্তন করে। শুরুতে, তারা পরাজয়ের দ্বারপ্রান্তে পৌঁছে ১১৩/৭-এ নিজেদের খুঁজে পেয়েছিল। টপ অর্ডার ের পতনের সাথে সাথে পরিস্থিতি ভয়াবহ বলে মনে হয়েছিল।

তবে সব প্রতিকূলতা উপেক্ষা করে মার্নাস লাবুশেন ও অ্যাশটন অ্যাগার মাঠে নামেন। তাদের অসাধারণ স্থিতিস্থাপকতা এবং দক্ষতার মাধ্যমে, তারা একটি ব্যতিক্রমী অংশীদারিত্ব গড়ে তুলেছিল যা প্রত্যাশাকে অগ্রাহ্য করেছিল। লাবুশেন (অপরাজিত ৮০) ও অ্যাগার (অপরাজিত ৪৮) মিলে ১১২ রানের অবিচ্ছিন্ন জুটি গড়েন। তাদের অসাধারণ পারফরম্যান্স কেবল অস্ট্রেলিয়ার ইনিংসকে স্থিতিশীলই করেনি বরং সফরকারীদের একটি স্মরণীয় জয়ের দিকে পরিচালিত করেছিল।