২০১৪ অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপ দক্ষিণ আফ্রিকার একমাত্র বৈশ্বিক ক্রিকেট ট্রফি।

এইডেন মার্করাম জানেন, জুনিয়র টুর্নামেন্ট আর পুরুষদের টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের মধ্যে অনেক পার্থক্য রয়েছে, যেখানে তিনি সোমবার নিউ ইয়র্কে শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে দক্ষিণ আফ্রিকাকে নেতৃত্ব দেবেন।

বার্তা সংস্থা এএফপিকে মার্করাম বলেন, ‘জুনিয়র টুর্নামেন্টে চাপ কম থাকে, চোখ কম থাকে। “সেই সময়ে, এটি আপনার সামনে যা ছিল তা পরিচালনা করার বিষয়ে ছিল। এখন সবাই প্রস্তুত আছে কিনা তা নিশ্চিত করতে আরও পরিকল্পনা ও প্রস্তুতি নিতে হবে।

“বিশ্বকাপ অনেক বড়, কিন্তু বেশ কয়েকটিতে গিয়েছি, আমি জানি কী প্রত্যাশা করতে হবে। এর অংশ হতে পেরে আমি রোমাঞ্চিত।

২০১৪ সালে, মার্করাম ১২৩.৩৩ গড়ে ৩৭০ রান করে এবং টুর্নামেন্টের সেরা খেলোয়াড় নির্বাচিত হন। আসন্ন বিশ্বকাপে তার সঙ্গে যোগ দেবেন সেই দলের আরেক তারকা কাগিসো রাবাদা।

গত বছর মার্করাম ও কোচ রব ওয়াল্টার দায়িত্ব নেওয়ার পর থেকে ঘরের মাঠে আট ম্যাচে মাত্র দুটি জয় নিয়ে দক্ষিণ আফ্রিকার টি-টোয়েন্টি পারফরম্যান্স হতাশাজনক। সম্প্রতি জ্যামাইকায় ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে তিন ম্যাচের সবকটিতেই হেরেছে তারা।

আইসিসি র ্যাঙ্কিংয়ে সপ্তম স্থানে থাকলেও মার্করাম মনে করেন, দক্ষিণ আফ্রিকার ফলাফলে তাদের সম্ভাবনার প্রতিফলন নেই, প্রায়ই তারা কাজের চাপ সামলাতে এবং নতুন খেলোয়াড়দের পরীক্ষা করার জন্য পূর্ণ শক্তির দল ছাড়াই খেলে।

তিনি বলেন, ‘আমাদের একটি ভালো দল আছে।

দক্ষিণ আফ্রিকার ব্যাটিং লাইনআপে আছেন কুইন্টন ডি কক, মার্করাম, হেনরিখ ক্লাসেন, ডেভিড মিলার ও আইপিএল তারকা ট্রিস্টান স্টাবস। ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে খেলেছেন কেবল ডি কক।

কোচ ওয়াল্টার এমন বোলারদের বেছে নিয়েছিলেন যা তিনি বিশ্বাস করেন যে তিনি প্রাথমিক সাফল্য অর্জন করতে পারেন। স্ট্রেস ফ্র্যাকচারের কারণে সম্প্রতি লড়াই করলেও দ্রুততম বোলার অ্যানরিচ নর্টজে গুরুত্বপূর্ণ।

মার্করাম বলেন, ‘তার বড় ধরনের চোট ছিল, কিন্তু আমরা সবাই তাকে সমর্থন করি।

রবিবার আইপিএল ফাইনাল খেলে মঙ্গলবার রাতে ফোর্ট লডারডেলে পৌঁছেছেন মার্করাম, ক্লাসেন ও মার্কো জানসেন।

“আপনি ভ্রমণে অভ্যস্ত হয়ে উঠুন,” তিনি বলেছিলেন। “এটা এখন অনেক খেলোয়াড়ের জন্য স্বাভাবিক। সোমবারের জন্য সরাসরি অনুশীলনে নামতে পেরে ভালো লাগছে। শ্রীলঙ্কার শক্তিশালী টি-টোয়েন্টি দল আছে, শুরুটা ভালো করাটা গুরুত্বপূর্ণ।