বৃহস্পতিবার দ্বিতীয় টেস্টে শ্রীলঙ্কাকে ইনিংস ও ২ রানে হারিয়ে সিরিজ ২-০ ব্যবধানে জিতে ছে পাকিস্তান। কলম্বোয় সন্ধ্যার সেশনে বাঁহাতি স্পিনার নোমান আলী সাত উইকেট এবং ফাস্ট বোলার নাসিম শাহ তিন উইকেট যোগ করে শ্রীলঙ্কাকে ১৮৮ রানে গুটিয়ে দেন।

নোমানের ১৫তম টেস্টে ৭০ রানে ৭ উইকেট ের দুর্দান্ত পরিসংখ্যান পাকিস্তানকে শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে তাদের সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ টেস্ট জয় এবং সামগ্রিকভাবে তাদের চতুর্থ ইনিংস জয় এনে দেয়। দুর্ভাগ্যবশত, এই পরাজয় ঘরের মাঠে তাদের সবচেয়ে বড় টেস্ট পরাজয়।

অধিনায়ক বাবর আজম দলের সম্মিলিত প্রচেষ্টার প্রশংসা করে বলেন, ‘সবাই এগিয়ে এসে এই সিরিজ জয়ের ক্ষুধা দেখিয়েছে।

প্রথম টেস্টে ইতিপূর্বে ৪ উইকেটে জিতে ছিল পাকিস্তান। দ্বিতীয় টেস্টেও আধিপত্য অব্যাহত ছিল এবং তারা তাদের প্রথম ইনিংসটি ৫ উইকেটে ৫৭৬ রানে ঘোষণা করেছিল এবং ৪১০ রানের বিশাল লিড অর্জন করেছিল।

ওপেনার আবদুল্লাহ শফিক তার প্রথম টেস্ট ডাবল সেঞ্চুরি করে ২০১ রান করে ব্যতিক্রমী পারফরম্যান্স প্রদর্শন করেন। ইনিংসটিতে তিনটি সেঞ্চুরির অংশীদারিত্ব অন্তর্ভুক্ত ছিল, যার মধ্যে একটি ছিল আগা সালমানের সাথে ১২৪ রানের অংশীদারিত্ব, যিনি ১৩২ রানে অপরাজিত ছিলেন।

‘বাজবল’-এর মতো পাকিস্তানের আগ্রাসী ব্যাটিং পদ্ধতি (ইংল্যান্ডের কোচ ব্রেন্ডন ম্যাককালাম ও অধিনায়ক বেন স্টোকসের তৈরি স্টাইল) দারুণ ফল দিয়েছে। আজম ইতিবাচক ক্রিকেট খেলার জন্য দলের অভিপ্রায় তুলে ধরেন এবং ছেলেদের পরিকল্পনাটি দক্ষতার সাথে বাস্তবায়ন ের জন্য প্রশংসা করেন, বিশেষত শ্রীলঙ্কায় স্পিন খেলার চ্যালেঞ্জগুলি বিবেচনা করে।

আবদুল্লাহ শফিক তার দুর্দান্ত ডাবল সেঞ্চুরির জন্য ম্যান অব দ্য ম্যাচ নির্বাচিত হন এবং আগা সালমান পুরো সিরিজ জুড়ে অসাধারণ পারফরম্যান্সের জন্য ম্যান অব দ্য সিরিজ খেতাব অর্জন করেন।

৬৯ রানের শক্তিশালী উদ্বোধনী জুটি নিয়ে ইনিংস শুরু করলেও নোমান আলী মাঠে নামার পর শ্রীলঙ্কার ব্যাটিং লাইনআপ ভেঙে পড়ে। দিনের প্রথম বলে নিশান মাদুশকাকে ৩৩ রানে আউট করে ইনিংসের শুরুতেই আধিপত্য বজায় রাখেন নোমান।

শ্রীলঙ্কার অধিনায়ক দিমুথ করুনারত্নে ৪১ রান করতে সক্ষম হন এবং নোমানের কাছে পড়ে যান, যিনি পরে কুশল মেন্ডিস এবং দিনেশ চান্দিমালের গুরুত্বপূর্ণ উইকেট নেন। অ্যাঞ্জেলো ম্যাথিউস অবশ্য অপরাজিত ৬৩ রান করে প্রতিরোধ গড়ে তোলেন এবং তিনি এবং রমেশ মেন্ডিস অনিবার্য প্রতিরোধের চেষ্টা করেন।

শেষ পর্যন্ত পাকিস্তানের বোলাররা শ্রীলঙ্কার পক্ষে খুব বেশি সামলাতে পারেনি এবং নাসিম শাহ এক ওভারে দুটি উইকেট নিয়ে লেজ পরিষ্কার করেছিলেন।

পাকিস্তানের ব্যাপক জয় পুরো সিরিজ জুড়ে তাদের প্রভাবশালী পারফরম্যান্সের প্রমাণ ছিল, অন্যদিকে শ্রীলঙ্কা ব্যাটিং বিভাগে তাদের দুর্বলতা স্বীকার করেছে এবং স্বীকার করেছে যে তাদের প্রথম ইনিংসে ১৬৬ রান সফরকারীদের চ্যালেঞ্জ করার জন্য যথেষ্ট ছিল না।