দ্য ওভালে পঞ্চম ও শেষ অ্যাশেজ ম্যাচে ইংল্যান্ডের হ্যারি ব্রুক অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে প্রথম টেস্ট সেঞ্চুরি করতে পারেননি। ব্রুকের দ্রুত ৮৫ রান ছিল ইংল্যান্ডের ইনিংসের প্রধান আকর্ষণ, যা অলআউট হওয়ার আগে মোট ২৮৩ রান করেছিল। তবে অস্ট্রেলিয়া পাঁচটি ক্যাচ ফেলে অস্বাভাবিক প্রদর্শন করেছে।

টস জিতে অস্ট্রেলিয়ার অধিনায়ক প্যাট কামিন্স মেঘলা, বোলারবান্ধব কন্ডিশনের সুযোগ নিয়ে বোলিংয়ের সিদ্ধান্ত নেন। তারা তাদের সিদ্ধান্তকে কাজে লাগিয়ে ফ্লাড লাইটের নিচে মাত্র একটি উইকেট হারিয়ে ৬১-১ এ দিন শেষ করে, ইংল্যান্ডকে ২২২ রানে পিছিয়ে রাখে। উসমান খাজা অপরাজিত ২৬ ও মার্নাস লাবুশেন ২ রানে অপরাজিত থাকেন।

ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে তৃতীয় টেস্টের শেষ দুই দিন খারাপ আবহাওয়ার কারণে অ্যাশেজ সিরিজে ২-১ ব্যবধানে এগিয়ে আছে অস্ট্রেলিয়া। ওভালে ড্র হলে ২২ বছরের মধ্যে ইংল্যান্ডের মাটিতে তাদের প্রথম অ্যাশেজ সিরিজ জয় নিশ্চিত হবে।

অস্ট্রেলিয়া তাদের বোলিং পারফরম্যান্সের প্রশংসা করলেও ইংল্যান্ডের আগ্রাসী ‘বাজবল’ ব্যাটিং পদ্ধতিতে ব্রুক ৯১ বলে ১১ টি চার এবং দুটি ছক্কা নিয়ে নেতৃত্ব দিয়েছিলেন। মঈন আলির (৩৪) সঙ্গে ১ রানের গুরুত্বপূর্ণ জুটি গড়ে ইনিংসকে স্থিতিশীল করেন তিনি।

তবে মঈনের আউটের ফলে মিডল অর্ডারের পতন ঘটে এবং ইংল্যান্ড ২৮ রানে চার উইকেট হারায়। ব্রুকের আক্রমণাত্মক মনোভাবের কারণে তিনি অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে পাঁচ টেস্টে তার চতুর্থ ফিফটি পূর্ণ করেছিলেন, তবে মিচেল স্টার্কের কাছ থেকে স্টিভ স্মিথের দ্বিতীয় স্লিপে সেঞ্চুরি করতে ব্যর্থ হন।

ক্রিস ওকস (৩৬) ও মার্ক উডের (২৮) দুর্দান্ত প্রচেষ্টা সত্ত্বেও স্টার্কের ৪/৮২-এর নেতৃত্বে অস্ট্রেলিয়ার বোলাররা ইংল্যান্ডকে নিয়ন্ত্রণে রাখে। চোটপাওয়া ম্যাথু ওয়েডের স্থলাভিষিক্ত অ্যালেক্স ক্যারি একটি গুরুত্বপূর্ণ ক্যাচ ফেলে দিয়ে ব্রুককে ইনিংসের শুরুতে সুযোগ দেন।

অস্ট্রেলিয়ার সুশৃঙ্খল বোলিং এবং শক্তিশালী ফিল্ডিং পারফরম্যান্স নিশ্চিত করেছিল যে ইংল্যান্ডের স্কোরটি নাগালের মধ্যে ছিল। ওভালে শেষ অ্যাশেজ টেস্ট শুরু হওয়ার সাথে সাথে একটি কৌতূহলজনক প্রতিযোগিতার জন্য মঞ্চ প্রস্তুত।