অনিল কুম্বলে, যিনি একাধিক ক্রিকেট দ্বন্দ্বের অভিজ্ঞ, ওয়ানডে এবং টেস্ট উভয় ক্ষেত্রেই ভারতের অন্যতম সফল বোলার হিসাবে দাঁড়িয়ে আছেন। অনেকের কাছে অতুলনীয় অভিজ্ঞতার কারণে ভারত-পাকিস্তান সংঘর্ষ নিয়ে তাঁর দৃষ্টিভঙ্গি তাৎপর্যপূর্ণ। পাকিস্তানের বিপক্ষে ১০ উইকেটের ঐতিহাসিক পারফরম্যান্স ের পর কুম্বলের চিন্তাভাবনা রয়ে গেছে।

এশিয়া কাপ ও আসন্ন বিশ্বকাপে পাকিস্তানের মুখোমুখি হওয়ার জন্য ভারত যখন প্রস্তুত, তখন কুম্বলে মঙ্গলবার এই ম্যাচগুলিকে নিছক ক্রিকেট ম্যাচ হিসাবে বিবেচনা করার গুরুত্বের উপর জোর দিয়েছিলেন। পাকিস্তানের বিপক্ষে ১৯৯৯ সালে নয়াদিল্লিতে ইনিংস ক্রিকেটে ১০ উইকেট (৭৪ রানে ১০ উইকেট) সহ ১৫ টেস্টে ৮১ উইকেট শিকারের রেকর্ড রয়েছে ভারতের সাবেক অধিনায়কের।

ওয়ানডেতে পাকিস্তানের বিপক্ষে ৩৪ ম্যাচে ৫৪ উইকেট নিয়েছেন কুম্বলে। তিনি অতীতের কথা উল্লেখ করে বলেন, ‘আমাদের সময়ে প্রবাদ ছিল’ এমনকি কেনিয়ার কাছেও হার, কিন্তু পাকিস্তানের কাছে নয়। খেলোয়াড়রা চাপ ও প্রত্যাশা অনুভব করেছে। এটাই ভারত-পাকিস্তান ম্যাচের প্রকৃতি এবং মূল বিষয় হল অন্য যে কোনও ম্যাচের মতো তাদের কাছে যাওয়া।

বর্ষীয়ান ক্রিকেট প্রশাসক অমৃত মাথুরের লেখা ‘পিচসাইড’ নামের একটি স্মৃতিকথা প্রকাশের সময় এই অনুভূতি প্রকাশ করা হয়। প্রাক্তন ভারতীয় ব্যাটসম্যান এবং বর্তমান এনসিএ প্রধান ভিভিএস লক্ষ্মণ এবং প্রাক্তন ভারতীয় উইকেটরক্ষক সৈয়দ কিরমানিও উপস্থিত ছিলেন।

কুম্বলে পাকিস্তানের বিপক্ষে তার স্মরণীয় ১০ উইকেটের কথা স্মরণ করেন, যা একটি স্মরণীয় মুহূর্ত। তিনি স্বীকার করেছেন, ‘আমি ১০ উইকেট নেওয়ার উদ্দেশ্য নিয়ে মাঠে পা রাখিনি, যদিও এটি প্রতিটি বোলারের স্বপ্ন। যাইহোক, কলকাতায় এশিয়ান টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপ চলাকালীন পাকিস্তানের বিরুদ্ধে পরবর্তী টেস্ট ম্যাচে, আমি একটি উইকেটও নিতে লড়াই করেছি। এটাই ক্রিকেটের প্রকৃতি।

১৯ সালের ফেব্রুয়ারিতে ইডেন গার্ডেন্সে ভারতকে ৪৬ রানে পরাজিত করে কুম্বলের ১৩৯ রানে ১ উইকেট নেওয়ার পরিসংখ্যান তার অসাধারণ কৃতিত্বের সাথে পুরোপুরি বিপরীত।

২০০৪ সালে পাকিস্তান সফরের সময় ভারতীয় দলের ম্যানেজার হিসাবে তাঁর কার্যকালের কথা স্মরণ করে অমৃত মাথুর এই সফরের সময় ভারতীয় দলের জন্য নেওয়া ব্যাপক নিরাপত্তা ব্যবস্থার কথা স্মরণ করেন। নিরাপত্তা জোরদার ের মধ্যে ছিল টিম বাসের চারপাশে পুলিশের গাড়ি, একটি হেলিকপ্টার ওভারহেড, গুরুত্বপূর্ণ সড়ক পয়েন্টে র ্যাপিড অ্যাকশন ফোর্স এবং স্টেডিয়াম যাওয়ার পথে, বিশেষকরে করাচিতে ভবনের উপরে স্নাইপাররা।

মাথুর বলেন, ‘পাকিস্তান আমাদের যে কোনো স্তরের নিরাপত্তা দিতে ইচ্ছুক। যদিও খেলোয়াড়রা মাঝে মাঝে এই ধরনের বিস্তৃত পদক্ষেপের প্রয়োজনীয়তা সম্পর্কে বিস্মিত হয়েছিল, তবে সামগ্রিকভাবে সফরটি মসৃণভাবে সম্পন্ন হয়েছিল।