বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লিগের (বিপিএল) নবম আসরকে সামনে রেখে পাকিস্তানের ক্রিকেট সেনসেশন বাবর আজমের প্রতিভা কে ড়ে নিয়েছে রংপুর রাইডার্স। প্রায়শই বিশ্বের সেরাদের মধ্যে র ্যাঙ্কিংয়ে থাকা এই খ্যাতিমান ব্যাটসম্যান বিপিএলের সাবেক চ্যাম্পিয়নদের সঙ্গে সরাসরি চুক্তি করেছেন।

সংযুক্ত আরব আমিরাতের আইএলটি-২০ লিগ থেকে লোভনীয় প্রস্তাব পেলেও আসন্ন বিপিএল মৌসুমে রংপুরের জার্সি পরার সিদ্ধান্ত নিয়েছেন বাবর আজম। এই সিদ্ধান্তটি প্রাথমিকভাবে বিপিএলের কোন দলে যোগ দেবেন তা নিয়ে জল্পনা শুরু হয়েছিল।

এশিয়া কাপে বাংলাদেশ-পাকিস্তান ম্যাচ শেষ হওয়ার পর বাবর আজমের দল নির্বাচন নিয়ে সংশয় ের অবসান ঘটে। আনুষ্ঠানিকভাবে নিশ্চিত করা হয়েছিল যে বাবর রংপুর রাইডার্সের অংশ হবেন। মজার ব্যাপার হলো, রংপুর এই ঘোষণাকে কম গুরুত্ব দিয়ে বাবরের দলে অন্তর্ভুক্তিতে রহস্যের একটি উপাদান যোগ করেছে।

রংপুর রাইডার্স তাদের ভক্তদের একটি ফেসবুক পোস্টে লিখেছে, ‘জয়ের লড়াইয়ে বিশ্বের এক নম্বর অলরাউন্ডার সাকিব আল হাসানকে চুক্তিবদ্ধ করার পর আমরা এখানে আরেকটি চমক নিয়ে এসেছি! প্রিয় রংপুর রাইডার্স ভক্তরা, ছবিতে দেওয়া তথ্যের সাথে মিল রেখে নতুন রাইডার কে হতে যাচ্ছেন তা অনুমান করুন এবং কমেন্টে আপনার মতামত জানান।

পোস্টের সঙ্গে ‘গেস দ্য রাইডার’ শিরোনামের একটি ছবি ছিল, যেখানে ‘২০১৫ সালে ওয়ানডে অভিষেক হয়েছিল’, ‘তিনিই প্রথম খেলোয়াড় যিনি তার প্রথম ১০০ ওয়ানডে ইনিংসে পাঁচ হাজারের বেশি রান করেছেন’ এবং ‘তিনি বর্তমানে বিশ্বের এক নম্বর ওয়ানডে দলের অধিনায়ক। এই সূত্রগুলি দ্রুত একটি নাম নির্দেশ করেছিল: ‘বাবর আজম’, এবং ভক্তরা দ্রুত সঠিকভাবে অনুমান করেছিলেন।

বাবর আজমের বড় চুক্তির পাশাপাশি রংপুর রাইডার্স পাকিস্তানি পেসার ইহসানউল্লাহ এবং বাংলাদেশের ক্রিকেট সেনসেশন সাকিব আল হাসানের সেবাও নিশ্চিত করেছে। নুরুল হাসান সোহান, মেহেদী হাসান মিরাজ ও হাসান মাহমুদের মতো গুরুত্বপূর্ণ খেলোয়াড়দের ধরে রাখা হয়েছে।

বিপিএলের আসন্ন আসরে বিদেশি ক্রিকেটার ওয়ানিন্দু হাসারাঙ্গা ও নিকোলাস পুরানকে দলে নিয়ে দলটি আরও শক্তিশালী করেছে।