আগামী মাসে অস্ট্রেলিয়ায় অনুষ্ঠেয় বিশ্বকাপের আগে দুই দলের জন্য আরও বেশি গুরুত্ব পাচ্ছে সাত ম্যাচের টি-টোয়েন্টি সিরিজ।  মঙ্গলবার থেকে সাত ম্যাচের টি-টোয়েন্টি সিরিজের প্রথমটি দিয়ে ইংল্যান্ড তাদের প্রথম পাকিস্তান সফর শুরু করবে।

গত বছর ইংল্যান্ডের প্রথমে পাকিস্তান সফরের কথা থাকলেও নিরাপত্তার কারণে তা বাস্তবায়িত হয়নি। জস বাটলারের পুরুষদের এই বছর সফরের জন্য সবুজ সংকেত দেওয়া হয়েছিল যখন একটি নিরাপত্তা দল মাঠের পরিস্থিতি মূল্যায়ন করেছিল।

ডিসেম্বরে ফিরে আসার আগে ইংল্যান্ড করাচিতে চারটি এবং লাহোরে তিনটি ম্যাচ খেলবে এবং সফরের দ্বিতীয় লেগে তিনটি টেস্ট খেলবে।

হাঁটুর চোট থেকে সেরে ওঠার সাথে সাথে বাটলার করাচির লেগ মিস করার জন্য প্রস্তুত, দলের নেতৃত্বে থাকবেন মঈন আলী, যার দাদা দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের পরে পাকিস্তান থেকে ইংল্যান্ডে এসেছিলেন।

মঈন লিখেছেন, “পাকিস্তানি জনতার সামনে খেলা স্মরণীয় হয়ে থাকবে এবং জস বাটলারের জন্য দায়িত্ব পালন করাও একটি অপরিসীম সম্মানের বিষয় হতে চলেছে, যখন তিনি ইনজুরি থেকে সেরে উঠছেন এবং ইংল্যান্ডের অধিনায়ক।

“অবশ্যই, এই সফরটি ক্রিকেটের জন্য গুরুত্বপূর্ণ এবং একটি দল হিসাবে এটি আমাদের জন্যও গুরুত্বপূর্ণ।

তিনি আরও বলেন, “সাতটি টি-টোয়েন্টি এই কন্ডিশনে একটি কঠোর পরীক্ষা হবে এবং আগামী মাসে অস্ট্রেলিয়ায় বিশ্বকাপের আগে আমরা যেখানে আছি তার জন্য একটি ভাল পয়েন্টার হবে,”

ইংল্যান্ড সর্বশেষ ২০০৫ সালে পাকিস্তান সফর করেছিল, কিন্তু বর্তমান দলের কমপক্ষে ১০ জন সদস্যের পাকিস্তান সুপার লিগের (পিএসএল) মেয়াদের সৌজন্যে স্থানীয় অবস্থার কিছু অভিজ্ঞতা রয়েছে।

অধিনায়ক বাবর আজমের ফর্মের পতন, এবং ২০ ওভারের ক্রিকেটে তাদের সামগ্রিক ব্যাটিং পদ্ধতি, প্রধান আলোচনার বিষয় হয়ে দাঁড়িয়েছে এবং পাকিস্তান সিরিজ চলাকালীন সময়ে কিঙ্কসগুলি দূর করার চেষ্টা করবে।

মেলবোর্নে চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী ভারতের বিপক্ষে পাকিস্তানের উদ্বোধনী ম্যাচের একদিন আগে ২২ অক্টোবর পার্থে আফগানিস্তানের বিপক্ষে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ অভিযান শুরু করবে ইংল্যান্ড।