কামিন্দু মেন্ডিসের ৪৪ রানের অসাধারণ নৈপুণ্যে বি-লাভ ক্যান্ডির বোলারদের যৌথ টিমওয়ার্কের সুবাদে ডাম্বুলা আউরাকে ৫ উইকেটে হারিয়ে লংকা প্রিমিয়ার লিগ (এলপিএল) ২০২৩-এর শিরোপা জয়ের পথ সুগম হয়।

টস জিতে প্রথমে ব্যাটিংয়ের সিদ্ধান্ত নেয় টেবিলের শীর্ষে থাকা ডাম্বুলা আউরা। তবুও, তাদের ব্যাটিং টোন সেট করার সিদ্ধান্তটি কাঙ্ক্ষিত ফলাফল দেয়নি, তাদের ব্যাটিং লাইনআপটি পছন্দটিকে ন্যায়সঙ্গত করার জন্য লড়াই করেছিল, ফলস্বরূপ বি-লাভ ক্যান্ডি বোলিং আক্রমণে হাসারাঙ্গার অনুপস্থিতি সত্ত্বেও তাদের নির্ধারিত ২০ ওভারে ১৪৭/৪ এর পরিমিত স্কোর ছিল।

ডাম্বুলা আউরার ব্যাটিং ইনিংসটি শুরুতে ধাক্কা খেয়েছিল যখন নুয়ান প্রদীপ তৃতীয় ওভারে আভিস্কা ফার্নান্দোকে মাত্র ৫ রানে আউট করে দলকে ১১ রানে ফেলে দেয়। এই প্রাথমিক ব্যর্থতার পরে, সাদিরা সামারাবিক্রমা অধিনায়ক কুশল মেন্ডিসের সাথে জুটি বেঁধে ইনিংসটি পুনর্নির্মাণ করেছিলেন। তাদের অংশীদারিত্বে ৫৭ রান যোগ হয়, যদিও তাদের অগ্রগতি প্রত্যাশার চেয়ে ধীর ছিল।

সামারাবিক্রমা ও মেন্ডিস দুজনেই দ্রুত আউট হয়ে যাওয়ায় ডাম্বুলা আউরা উল্লেখযোগ্য ধাক্কা খেয়েছিল, যার ফলে দলটি ১০.৫ ওভারে ৭১/৩-এ লড়াই করেছিল। সামারাবিক্রমা ৩০ বলে পাঁচ বাউন্ডারিসহ ৩৬ রান করেন এবং মেন্ডিসের ২৩ বলে ২২ রানের স্ক্র্যাচ ইনিংসে তিনটি বাউন্ডারি ছিল।

এই চ্যালেঞ্জিং পর্বের মধ্যে, ধনঞ্জয়া ডি সিলভা এবং কুশল পেরেরা ডাম্বুলা আউরার পক্ষে শক্তিশালী অবদানকারী হিসাবে আবির্ভূত হন এবং চতুর্থ উইকেটে ৭৩ রানের গুরুত্বপূর্ণ অংশীদারিত্ব গড়েন। এই অংশীদারিত্ব ডাম্বুলা আউরার ইনিংসকে আরও জরুরী করে তোলে এবং মোহাম্মদ হাসনাইন ডি সিলভাকে আউট করেন, যিনি ২৯ বলে তিনটি ছক্কা সহ দ্রুত ৪০ রান করে দলের পক্ষে সর্বোচ্চ রান করেছিলেন। পেরেরা ২৫ বলে ৩১ রান করে অপরাজিত থাকেন, যার মধ্যে দুটি বাউন্ডারি ও একটি ছক্কা ছিল। বি-লাভ ক্যান্ডির বোলারদের মধ্যে চতুরাঙ্গা ডি সিলভা দুটি এবং হাসনাইন ও প্রদীপ একটি করে উইকেট নেন।

১৪৮ রানের লক্ষ্যের মুখোমুখি হয়ে বি-লাভ ক্যান্ডি দৃঢ়সংকল্প এবং দক্ষতার পরিচয় দেয় এবং লাহিরু মাদুশঙ্কার (তিন বলে ৫* রান) ম্যাচ জয়ী বাউন্ডারির সৌজন্যে শেষ ডেলিভারিতে সফলভাবে রান তাড়া করে।

বি-লাভ ক্যান্ডির ওপেনার মোহাম্মদ হারিস ও কামিন্দু মেন্ডিস ৪৯ রানের দৃঢ় অংশীদারিত্ব গড়েন। হারিস ২২ বলে তিনটি বাউন্ডারি ও একটি ছক্কা দিয়ে ২৬ রানের অবদান রাখলেও ডাম্বুলা আউরার নূর আহমেদ সপ্তম ওভারে তাকে আউট করে সাফল্য অর্জন করেন।

দিনেশ চান্দিমালের সঙ্গে ৪৫ রানের আরেকটি গুরুত্বপূর্ণ পার্টনারশিপ গড়েন কামিন্দু মেন্ডিস। তবে ১৩তম ওভারে ৪৪ রান করে বিদায় নেন মেন্ডিস, যার ফলে বি-লাভ ক্যান্ডির প্রয়োজন ছিল ৪৪ বলে ৫৪ রান।

মেন্ডিসের বিদায়ের পর চান্ডিমাল ও চতুরাঙ্গা ডি সিলভা দ্রুত আউট হয়ে যাওয়ায় বি-লাভ ক্যান্ডি ব্যর্থতার সম্মুখীন হন। চান্দিমালের ২২ বলে ২৪ রানের সতর্কতামূলক ইনিংসটিতে তিনটি বাউন্ডারি ছিল।

ছয় নম্বরে ব্যাট করতে নেমে আসিফ আলি পাল্টা আক্রমণ শুরু করলে খেলায় নতুন শক্তি সঞ্চার িত হয়। ১১ বলে দুটি বাউন্ডারি ও একটি ছক্কাসহ ১৯ রানের সংক্ষিপ্ত কিন্তু প্রভাবশালী ক্যামিও গতি পরিবর্তনে গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করেছিল।

অভিজ্ঞ অ্যাঞ্জেলো ম্যাথিউসের সঙ্গে ২৫ রানের গুরুত্বপূর্ণ জুটি গড়ে দলকে জয়ের পথে এগিয়ে নিয়ে যান আসিফ আলী। ম্যাথিউসের ২১ বলে অপরাজিত ২৫ রান এবং চাপের মধ্যে তার দুর্দান্ত পারফরম্যান্স বি-লাভ ক্যান্ডিকে তাদের প্রথম এলপিএল চ্যাম্পিয়নশিপে নিয়ে যায়।

অ্যাঞ্জেলো ম্যাথিউস তার খেলা-নির্ধারণী অবদানের স্বীকৃতিস্বরূপ ম্যাচসেরা নির্বাচিত হন।