এশিয়া কাপ২০২৩-এর উদ্বোধনী ম্যাচে ভারত ও পাকিস্তানের মধ্যে তুমুল বিতর্ক শুরু হয় গৌতম গম্ভীর ও মহম্মদ কাইফের মধ্যে।

এই হাই-স্টেক ম্যাচে ইশান কিষাণ অসাধারণ ব্যাটিং পারফরম্যান্স দেখিয়ে সুযোগটি কাজে লাগান। ওপেনার হওয়া সত্ত্বেও কেএল রাহুলের অনুপস্থিতিতে কিষাণকে পাঁচ নম্বরে রাখা হয়েছিল। কিষাণের চিত্তাকর্ষক পারফরম্যান্স সমালোচকদের চুপ করিয়ে দিয়েছিল যারা ভারতের মিডল অর্ডারে তার ভূমিকা নিয়ে প্রশ্ন তুলেছিল।

যদিও অনেকে বিশ্বাস করেন যে ইশান কিষাণ পাকিস্তানের বিরুদ্ধে তার পারফরম্যান্সের মাধ্যমে মিডল অর্ডারে নিজের জায়গা শক্ত করেছেন, তবে মোহাম্মদ কাইফ ভিন্ন দৃষ্টিভঙ্গি পোষণ করেছিলেন, যা গৌতম গম্ভীরকে হতাশ করেছিল।

স্টার স্পোর্টসে ম্যাচ পরবর্তী আলোচনায় কাইফ বিশ্বাস প্রকাশ করেছিলেন যে কেএল রাহুল পুরোপুরি ফিট হয়ে গেলে তিনি মিডল অর্ডারে ফিরে আসবেন। কাইফ প্রমাণিত ম্যাচ-উইনার হিসাবে রাহুলের ট্র্যাক রেকর্ড এবং পাঁচ নম্বরে তার ব্যতিক্রমী পরিসংখ্যানের উপর জোর দিয়েছিলেন। রাহুলের অনুপস্থিতি চোটের কারণে, খারাপ ফর্মের কারণে নয়। কাইফ পরামর্শ দিয়েছিলেন যে ইশান কিষাণকে তার পরবর্তী সুযোগের জন্য অপেক্ষা করতে হবে।

কাইফের অবস্থানে অসন্তুষ্ট গম্ভীর তাঁর প্রাক্তন সতীর্থকে প্রশ্ন করেছিলেন যে কোনও খেলোয়াড়ের নাম বা তাদের বর্তমান ফর্মকে আরও গুরুত্ব দেওয়া উচিত কিনা।

গম্ভীর বলেন, বিরাট কোহলি বা রোহিত শর্মার মতো খ্যাতনামা ক্রিকেটাররা যদি পরপর চারটি হাফ সেঞ্চুরি করতে পারতেন, তাহলে কেউ ই রাহুলকে তাদের স্থলাভিষিক্ত করার পক্ষে কথা বলত না। তিনি জোর দিয়েছিলেন যে বিশ্বকাপের জন্য প্রস্তুতি নেওয়ার সময়, একজন খেলোয়াড়ের খ্যাতির চেয়ে তার ফর্মকে অগ্রাধিকার দেওয়া গুরুত্বপূর্ণ, জোর দিয়েছিলেন যে ফর্মটি শেষ পর্যন্ত একটি দলকে জয়ের দিকে নিয়ে যেতে পারে।