২০২৩ সালের ১০ জুলাই সর্বকালের অন্যতম সেরা ব্যাটসম্যান সুনীল গাভাস্কার তার ৭৪তম জন্মদিন পালন করেন। ভক্ত এবং সহক্রিকেট ব্যক্তিত্বদের কাছ থেকে পাওয়া অনেক শুভেচ্ছার মধ্যে একটি টুইট মাস্টার ব্লাস্টার, শচীন টেন্ডুলকারের কাছ থেকে এসেছে। টেন্ডুলকার, যিনি লিটল মাস্টার নামেও পরিচিত, তিনি বেড়ে ওঠার সময় যে ব্যক্তিকে আদর্শ মনে করতেন তাকে শ্রদ্ধা জানান। “শুভ জন্মদিন আমার ব্যাটিং আইডল, যাকে আমরা সবাই বড় হওয়ার সময় ব্যাট করতে চেয়েছিলাম। শুভ জন্মদিন, গাভাস্কার স্যার!” এই বিশেষ উপলক্ষে টেন্ডুলকার টুইট করেছেন।

১৯৮৩ সালের বিশ্বকাপ জয়ী ভারতীয় দলের বিশিষ্ট সদস্য সুনীল গাভাস্কার একসময় টেস্ট ক্রিকেটে সর্বাধিক সেঞ্চুরির রেকর্ডটি করেছিলেন। ৪৫টি হাফ সেঞ্চুরি ও ৩৪টি সেঞ্চুরিসহ দীর্ঘ ফরম্যাটে ১০ হাজারেরও বেশি রান সংগ্রহ করেছেন এই মুম্বাইকর।

এই ক্রিকেট কিংবদন্তির ৭৪তম জন্মদিন উদযাপনের জন্য তার সেরা কিছু ইনিংস এবং রেকর্ড পুনরুজ্জীবিত করার চেয়ে ভাল উপায় আর কিছু হতে পারে না, যার মধ্যে অনেকগুলি আজও শক্তিশালী।

১৯৮৭ সালের মার্চ মাসে গাভাস্কার প্রথম ক্রিকেটার হিসেবে ১০,০০০ টেস্ট রানের মাইলফলক স্পর্শ করেন। যখন তিনি তার বর্ণাঢ্য ক্যারিয়ারকে বিদায় জানান, লিটল মাস্টার তার নামের বিপরীতে ১০,১২২ রান সংগ্রহ করেছিলেন।

এই সংখ্যাটি সত্যিই বিস্ময়কর, বিশেষত মাইকেল হোল্ডিং, অ্যান্ডি রবার্টস, জোয়েল গার্নার, জেফ থম্পসন এবং ডেনিস লিলির মতো শক্তিশালী বোলারদের বিরুদ্ধে কয়েকটি চ্যালেঞ্জিং পিচে এই রানগুলি করা হয়েছিল।

গাভাস্কার উল্লেখযোগ্য সময়ের জন্য সর্বাধিক টেস্ট সেঞ্চুরির রেকর্ডটি ধরে রেখেছিলেন। ভারতের হয়ে ১২৫টি টেস্ট ম্যাচে ৩৪টি সেঞ্চুরি করেছেন তিনি। ২০০৫ সালে মাস্টার ব্লাস্টার শচীন টেন্ডুলকার এই রেকর্ড অতিক্রম করার আগ পর্যন্ত অনেকের কাছে এই রেকর্ডটি অপ্রতিরোধ্য বলে মনে হয়েছিল।

লিটল মাস্টার ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে ২৭ টি টেস্টে ১৩ টি সেঞ্চুরি করেছিলেন। ক্যারিবিয়ান দল ‘৭০ এবং ‘৮০ এর দশকে তাদের শক্তিশালী বোলিং আক্রমণের জন্য বিখ্যাত ছিল, তবে গাভাস্কার বিশ্বের সবচেয়ে ভয়ংকর ফাস্ট বোলারদের বিরুদ্ধে দুর্দান্ত ব্যাটিং মাইলফলক অর্জন করেছিলেন।