ভারতের কিংবদন্তি ওপেনার সুনীল গাভাস্কার ম্যাচের শেষ ওভারে হার্দিক পান্ডিয়ার সিদ্ধান্ত নিয়ে প্রশ্ন তোলেন এবং একটি গুরুত্বপূর্ণ মুহূর্ত নিয়ে উদ্বেগ প্রকাশ করেন যা মোহিত শর্মার ছন্দকে বিঘ্নিত করতে পারে। ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগ (আইপিএল) ২০২৩ জুড়ে গুজরাট টাইটান্সের হয়ে দুর্দান্ত পারফর্ম করা মোহিত ১৩ ম্যাচে ২৭ উইকেট নিয়ে ফাইনালে ওঠার যাত্রায় গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করেছিলেন। ফাইনালে তিন উইকেট নেওয়া সত্ত্বেও চেন্নাই সুপার কিংসের অলরাউন্ডার রবীন্দ্র জাদেজার বিপক্ষে শেষ দুই বলে ১০ রান খরচ করে দলকে জয় নিশ্চিত করতে পারেননি মোহিত।

মোহিতের শেষ ওভারটি বিশ্লেষণ করতে গিয়ে গাভাস্কার এমন একটি ঘটনার কথা তুলে ধরেন যা বোলারের মনোযোগকে প্রভাবিত করেছিল। প্রথম দিকে মোহিত অসাধারণ পারফর্ম করেন এবং প্রথম চার বলে মাত্র তিন রান দেন, যার মধ্যে একটি ডট বলও ছিল। যাইহোক, শেষ দুটি বলে একটি ছক্কা এবং একটি চার আঘাত পেয়েছিল, যার ফলে ম্যাচের শেষ বলে সিএসকে জয় লাভ করেছিল। গাভাস্কার মনে করেন, ওয়াটার ব্রেক এবং হার্দিক পান্ডিয়ার সঙ্গে কথোপকথনের কারণে মোহিতের ছন্দে বাধা তার পারফরম্যান্স ের পতনের পেছনে ভূমিকা রাখতে পারে।

গাভাস্কার বলেন, ‘প্রথম ৩-৪ টি বল সে দারুণভাবে বোলিং করেছিল। এরপর অদ্ভুত কোনো কারণে তার কাছে কিছু পানি পাঠানো হয়। ওভারের মাঝামাঝি সময়ে তার কাছে কিছু পানীয় পাঠানো হয়। এরপর হার্দিক পান্ডিয়া এসে তাঁর সঙ্গে কথা বলেন। আপনি জানেন যখন একজন বোলার সেই ছন্দে থাকে এবং সে মানসিকভাবেও থাকে, তখন কারও তাকে কিছু বলা উচিত হয়নি। হয়তো দূর থেকে তারা শুধু ‘ভালো বোলিং’ বলতে পারতেন। তাদের কাছে যাওয়া, তার সাথে কথা বলা – আমি মনে করি না যে এটি করা সঠিক কাজ ছিল কারণ হঠাৎ করে তিনি এখানে এবং সেখানে তাকিয়ে ছিলেন। ততদিন পর্যন্ত, তিনি মনোনিবেশ করেছিলেন এবং আমি মনে করি না যে তারা যা করেছে তা সঠিক ধারণা ছিল। কারণ এর পরে, তিনি রান করতে গিয়েছিলেন,” স্পোর্টস টুডের সাথে তার চিন্তাভাবনা ভাগ করে নেওয়ার সময় তিনি বলেছিলেন।

দুর্ভাগ্যবশত, মোহিত তার অসাধারণ মরসুমের একটি তিক্ত সমাপ্তি অনুভব করেছিলেন, যা জাদেজা বিজয়ী রান করার সেই দুর্ভাগ্যজনক মুহূর্ত পর্যন্ত রূপকথার মতো ছিল।