পিসিবি ম্যানেজমেন্ট কমিটির সাবেক চেয়ারম্যান নাজাম শেঠি তার সোশ্যাল মিডিয়া প্ল্যাটফর্ম ব্যবহার করে চলমান এশিয়া কাপ ২০২৩ ম্যাচের ভেন্যু নির্বাচন নিয়ে অসন্তোষ প্রকাশ করেছেন।

বেশ কয়েকটি টুইটে শেঠি শ্রীলংকার প্রতিকূল আবহাওয়ার কথা তুলে ধরেন, যা ইতিমধ্যে এশিয়া কাপ ২০২৩ সূচিতে বিঘ্ন সৃষ্টি করেছে। এশিয়া কাপের বাকি ম্যাচগুলো শ্রীলঙ্কার পরিবর্তে সংযুক্ত আরব আমিরাতে স্থানান্তরের জন্য তিনি এশিয়ান ক্রিকেট কাউন্সিলের (এসিসি) কাছে জোরালো ভাবে পরামর্শ দিয়েছেন।

শেঠি বলেন, ‘আমি জয় শাহ এবং এসিসি সহকর্মীদের সঙ্গে বিভিন্ন বৈঠকে তিনটি অনুমোদনের জন্য অনুরোধ করেছি: পাকিস্তানে সমস্ত ম্যাচ খেলুন কারণ পাকিস্তানে আন্তর্জাতিক ক্রিকেট পুরোপুরি ফিরে এসেছে। যখন এটি বাতিল করা হয়েছিল, তখন আমি প্রস্তাব দিয়েছিলাম যে আমরা পাকিস্তানে পাঁচটি এবং সংযুক্ত আরব আমিরাতে আটটি ম্যাচ খেলব। এটাও তারা প্রত্যাখ্যান করেছে এবং ইঙ্গিত দিয়েছে যে আমরা যদি সরে না যাই তবে শ্রীলঙ্কাকে এশিয়া কাপের আয়োজক অধিকার দেওয়া হবে।

তিনি আরও বলেন, ‘শেষ পর্যন্ত আমরা যখন বলেছিলাম যে আমরা অংশ নেব না, তখন তারা পাকিস্তানে চারটি ম্যাচ নির্ধারণ করে এবং বাকিগুলো শ্রীলঙ্কায় পোস্ট করে। আমরা বারবার উল্লেখ করেছি যে শ্রীলঙ্কায় বৃষ্টির পূর্বাভাস ম্যাচের ফলাফলের উপর বিরূপ প্রভাব ফেলবে এবং স্টেডিয়ামে দর্শক হ্রাস করবে। আমরা আরও যুক্তি দিয়েছিলাম যে সংযুক্ত আরব আমিরাতের স্টেডিয়ামগুলি থেকে গেট প্রাপ্তি অর্থনৈতিক বিবেচনায় শ্রীলঙ্কার তুলনায় অনেক গুণ বেশি হবে।

শেঠি সিদ্ধান্ত গ্রহণ প্রক্রিয়া নিয়ে প্রশ্ন তোলেন, বিশেষত কেন এই বিকল্প বিকল্পগুলি প্রত্যাখ্যান করা হয়েছিল এবং আপাত চ্যালেঞ্জ সত্ত্বেও কেন শ্রীলঙ্কাকে বেছে নেওয়া হয়েছিল।

শাহ রাজি না হলে আমিরাত ক্রিকেট বোর্ডের একটি উচ্চ পর্যায়ের প্রতিনিধি দল সংযুক্ত আরব আমিরাতে এশিয়া কাপ খেলতে বিসিসিআইকে রাজি করানোর জন্য মুম্বাই যান, যেখানে একই আবহাওয়ায় দুটি আইপিএল এবং একটি এসিসি ওয়ানডে ইভেন্ট অনুষ্ঠিত হয়েছিল। বিসিসিআই তাদের অনুরোধ মেনে নিতে অস্বীকৃতি জানিয়েছে। কেন এই বিকল্পগুলি প্রত্যাখ্যান করা হয়েছিল এবং কেন শ্রীলঙ্কাকে সমস্ত যুক্তি, যুক্তি এবং যৌক্তিকতার বিরুদ্ধে স্থান দেওয়া হয়েছিল তা কেবল মিঃ শাহই ব্যাখ্যা করতে পারেন। শ্রীলংকায় ভেন্যু নির্বাচন করাটাও সমস্যাজনক ছিল, যেমনটা আমরা দেখেছি।

এশিয়া কাপ ২০২৩-এর সূচিতে উল্লেখযোগ্য পরিবর্তন আনা হচ্ছে কারণ নির্ধারিত ম্যাচের তারিখের সময় কলম্বোতে দীর্ঘ বৃষ্টিপাতের আশঙ্কায় এসিসি ছয়টি সুপার ফোর ম্যাচ কলম্বো থেকে হাম্বানটোটায় স্থানান্তরের পরিকল্পনা করছে।

আবহাওয়ার পূর্বাভাস নিবিড়ভাবে পর্যবেক্ষণের পরে এই সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়েছে, যা কলম্বোতে বৃষ্টি বিঘ্নিত হওয়ার উচ্চ সম্ভাবনার ইঙ্গিত দেয়। উল্লেখ্য, এই স্থানান্তরিত ম্যাচগুলির মধ্যে একটিতে পাকিস্তান ও ভারতের মধ্যে বহুল প্রত্যাশিত লড়াই রয়েছে, যা এখন ১০ সেপ্টেম্বর হাম্বানটোটায় অনুষ্ঠিত হওয়ার কথা রয়েছে।

উল্লেখ্য, ধারাবাহিক বৃষ্টিপাতের কারণে শ্রীলঙ্কায় এশিয়া কাপের ম্যাচ আয়োজনের জন্য এসিসি’র সমালোচনার মধ্যে ম্যাচস্থানান্তরের এই সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়েছে।

সুপার ৪-এর ম্যাচগুলি নিম্নরূপ:

৯ সেপ্টেম্বর – বি১ বনাম বি২
১০ সেপ্টেম্বর – পাকিস্তান বনাম ভারত
১২ সেপ্টেম্বর – ভারত বনাম বি১
১৪ সেপ্টেম্বর – পাকিস্তান বনাম বি১
১৫ সেপ্টেম্বর – ভারত বনাম বি২
১৭ সেপ্টেম্বর – ফাইনাল