চলতি বছরের অক্টোবরে ভারতে অনুষ্ঠেয় আইসিসি ক্রিকেট বিশ্বকাপের জন্য বাংলাদেশের সাবেক ক্রিকেটার ও ধারাভাষ্যকার আতহার আলী খান তার শীর্ষ প্রতিদ্বন্দ্বীদের নাম ঘোষণা করেছেন।

একটি ভারতীয় সংবাদমাধ্যমের সঙ্গে কথা বলার সময় ইমরান খান বাংলাদেশকে তার অন্যতম পছন্দ হিসেবে আখ্যায়িত করেন। তারপরে তিনি আত্মবিশ্বাসের সাথে ভারতের দক্ষতার কথা তুলে ধরেন এবং সেমিফাইনালে জায়গা নিশ্চিত করার শক্তিশালী সম্ভাবনার কথা জোর দিয়েছিলেন। দল বিশ্লেষণে আরও এগিয়ে গিয়ে বাংলাদেশের সাবেক এই খেলোয়াড় অস্ট্রেলিয়ার সামর্থ্যের ওপর আস্থা প্রকাশ করে তাদের দল ও সেমি-ফাইনালে ওঠার দৃঢ় সম্ভাবনার কথা তুলে ধরেন। চতুর্থ সেমি-ফাইনালের জন্য ইমরান খান দুটি প্রতিদ্বন্দ্বী পাকিস্তানের নাম উল্লেখ করেন, ইংল্যান্ড ও পাকিস্তান।

নিজের দৃষ্টিভঙ্গি তুলে ধরে ইমরান খান বলেন, ‘আমি আপনাকে বাংলাদেশ সম্পর্কে আগেই বলেছি। ভারত অবশ্যই তা করবে। অস্ট্রেলিয়ারও খুব ভালো দল আছে। তাদের মানসম্পন্ন অলরাউন্ডার এবং বেশ কিছু ভালো ফাস্ট বোলার আছে। আর ব্যাটিংয়ে তারা গভীরভাবে ব্যাট করে এবং শক্তিশালী স্ট্রাইকার থাকে। এই তিনটি দলকে আমি বেছে নেব এবং তারপরে এটি পাকিস্তান বা ইংল্যান্ড হতে পারে, “সম্ভাব্য সেমিফাইনালিস্টদের সম্পর্কে এক প্রশ্নের জবাবে।

২০২৩ সালের আইসিসি বিশ্বকাপ অক্টোবর ও নভেম্বর মাসে ভারতে অনুষ্ঠিত হওয়ার কথা রয়েছে, যেখানে মোট ১০ টি দল অংশ নেবে। আগামী ৫ অক্টোবর থেকে শুরু হতে যাচ্ছে টুর্নামেন্ট, ১৯ নভেম্বর গ্র্যান্ড ফাইনাল ম্যাচ।