শাহিন শাহ আফ্রিদির অধিনায়কত্বের দক্ষতার ওপর আস্থা রেখেছেন লাহোর কালান্দার্সের সাবেক টেস্ট ক্রিকেটার ও ক্রিকেট পরিচালক আকিব জাভেদ। তিনি বিশ্বাস করেন যে কালান্দারের অধিনায়ক আগ্রাসী প্রকৃতির ক্রিকেট খেলেন – বিশেষত সংক্ষিপ্ত ফরম্যাটে – যা অদূর ভবিষ্যতে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে দলকে উপকৃত করবে।

শাহিনের ওপর পূর্ণ আস্থা রেখে আকিব জাভেদ দৃঢ়ভাবে মনে করেন, ২০ বছর বয়সী এই পেসারের সংক্ষিপ্ত ফরম্যাটে জাতীয় দলের নেতৃত্ব দেওয়া উচিত। স্থানীয় একটি নিউজ চ্যানেলের সঙ্গে আলাপকালে তিনি বলেন,

“শাহিন আফ্রিদি এমন কিছু করেছেন যা পিএসএলে এখন পর্যন্ত কোনো অধিনায়কই করেননি। টানা দুটি পিএসএল শিরোপা জিতেছেন তিনি। তিনি যেভাবে দলকে বহন করেন এবং তার কাজের স্টাইল। পাকিস্তান ক্রিকেট, তারা যেভাবে খেলে এবং মৃত পিচগুলো কে কিউরেট করা- আমরা সম্ভবত রক্ষণাত্মক মানসিকতা দেখতে পাচ্ছি। ফরম্যাট যাই হোক না কেন, শাদাবকে নিয়ে এলেও আমি কোনো পরিবর্তন বা পরিবর্তন দেখতে পাচ্ছি না- বিশেষ করে আগ্রাসী পরিবর্তন। অথবা আপনি যদি রিজওয়ানকে নিয়ে আসেন, তাহলে সংস্কৃতির কোনও আপাত পরিবর্তন হবে না। কেউ যদি পাকিস্তান ক্রিকেটকে সঠিক পথে নিয়ে যেতে পারে, তাহলে তিনি শাহিন শাহ আফ্রিদি।

আকিব জাভেদ বাবরের অধিনায়কত্ব সম্পর্কে তার মতামতও তুলে ধরেন এবং বলেছিলেন যে তিনি (বাবর) বিস্তৃত ফর্ম্যাট ক্রিকেটে ভাল করছেন এবং তার দীর্ঘ ফর্ম্যাটের ক্রিকেটে, যেমন ওয়ানডে এবং টেস্ট ক্রিকেটে দলকে নেতৃত্ব দেওয়া চালিয়ে যাওয়া উচিত।

“আমি বিশুদ্ধ ক্রিকেটীয় দৃষ্টিকোণ থেকে কথা বলব। বাবরকে টেস্ট ও ওয়ানডে ফরম্যাটে অধিনায়ক ের দায়িত্ব পালন করতে হবে। এখন যেহেতু অদূর ভবিষ্যতে আমাদের খুব বেশি টি-টোয়েন্টি ক্রিকেট নেই। বিশ্বকাপকে সামনে রেখে অধিনায়ক হিসেবে জাতীয় দলকে নেতৃত্ব দেওয়া উচিত শাহীনের। সেই সময়েও আমাদের আরও একটি পিএসএল হতে পারে। শাহীনের দৃষ্টিভঙ্গি ইতিবাচক, এবং সে নির্ভীক ক্রিকেট খেলে। আমি মনে করি অধিনায়ক হিসেবে তার টি-টোয়েন্টি দলকে নেতৃত্ব দেওয়া উচিত। আর বাবরের উচিত টেস্ট ও ওয়ানডে দলে খেলা চালিয়ে যাওয়া।

পাকিস্তান সুপার লিগে দু’বার জয় পেয়েছেন শাহীন, আর সেটাও পরপর। তিনি তার অধিনায়কত্বের দক্ষতার জন্য জাতীয় এবং আন্তর্জাতিক উভয় স্তরে প্রশংসিত হয়েছেন।

শুধু তাই নয়, কালান্দারের অধিনায়ক মাঠে সাহসী সিদ্ধান্ত নেওয়ার জন্য পরিচিত। এটি সেই সিদ্ধান্তগুলির মধ্যে একটি ছিল যখন পিএসএল ের ৮ ম মরসুমের ফাইনালে, তিনি বাজি ধরেছিলেন, প্রস্তুত হয়েছিলেন এবং মুলতান সুলতানের মানসম্পন্ন পেস আক্রমণের বিরুদ্ধে ৪৪ রানের দুর্দান্ত ইনিংস খেলেছিলেন। লাহোর কালান্দার্সের মরে যাওয়া ও ভেঙে পড়া স্কোরকার্ডে প্রাণ সঞ্চার করেছিল তার বীরত্বপূর্ণ গান।