সোমবার পাঞ্জাব কিংসকে হারিয়ে প্লে অফের আশা বাঁচিয়ে রাখল কলকাতা নাইট রাইডার্স। ১৮০ রানের লক্ষ্য তাড়া করতে নেমে কেকেআর শুরুতে কিছু উইকেট হারায়, কিন্তু অধিনায়ক নীতীশ রানার হাফ সেঞ্চুরি এবং আন্দ্রে রাসেল ও রিঙ্কু সিংয়ের দুর্দান্ত অংশীদারিত্বের ফলে তারা ম্যাচের শেষ বলে পাঁচ উইকেটের জয় পায়। প্রথম ইনিংসে পিবিকেএস নিয়মিত বিরতিতে উইকেট হারাতে থাকে, তবে হরপ্রীত ব্রার এবং শাহরুখ খান শেষ দুই ওভারে ৩৬ রান তোলেন, যা বৈভব অরোরা এবং হর্ষিত রানা বোল্ড করেছিলেন।

পুরো ইনিংসে অলরাউন্ডার শার্দুল ঠাকুরকে বোলিংয়ের জন্য একটি ওভারও দেওয়া হয়নি এবং নীতীশের এই সিদ্ধান্ত ভারতের প্রাক্তন স্পিনার অনিল কুম্বলের পছন্দ হয়নি। জিও সিনেমা নিয়ে কথা বলতে গিয়ে কুম্বলে তাঁকে ‘কোয়ালিটি’ বোলার বলে অভিহিত করেন এবং নীতীশের সিদ্ধান্তকে ‘খুব অদ্ভুত’ বলে অভিহিত করেন।

“সে সম্ভবত ওভালে তার রান আপ চিহ্নিত করবে। সে এমন কোনো ওভার পায় না যা খুবই অদ্ভুত। সে একজন মানসম্পন্ন বোলার। হ্যাঁ, সে রান দেয়, কিন্তু উইকেট নেওয়ার দক্ষতাও তার আছে।

সানরাইজার্স হায়দ্রাবাদের বিপক্ষে আগের ম্যাচে শার্দুল দুই উইকেট নেন এবং তিন ওভারের কোটায় মাত্র ১৬ রান খরচ করেন।

শেষ বলেবাউন্ডারি দিয়ে ‘ফিনিশার’ হিসেবে নিজের কিংবদন্তিকে আরও একটি উজ্জ্বল অধ্যায় যোগ করলেন রিঙ্কু সিং, যার ফলে পাঞ্জাব কিংসকে পাঁচ উইকেটে হারিয়ে আইপিএলের প্লে-অফের আশা বাঁচিয়ে রাখল কলকাতা নাইট রাইডার্স।

অধিনায়ক নীতীশ রানার হাফ সেঞ্চুরি এবং আন্দ্রে রাসেলের ১৮০ রান তাড়া করতে গিয়ে রিঙ্কু ১০ বলে অপরাজিত ২১ রান করে ম্যাচ শেষ করেন।

এর আগে বরুণ চক্রবর্তী আবারও দুর্দান্ত ভাবে বোলিং বিভাগে নেতৃত্ব দিয়ে ২৬ রানে ৩ উইকেট তুলে নেন এবং কেকেআর পিবিকেএসকে ধীর উইকেটে ব্যাট করার সিদ্ধান্ত নেওয়ার পরে সাত উইকেটে ১৭৯ রানে আটকে দেয়।