আন্তর্জাতিক ক্রিকেট কাউন্সিলের (আইসিসি) ওয়ানডে র‌্যাঙ্কিংয়ে বাবর আজমের আধিপত্যের জন্য পুরস্কৃত হওয়ায় বাবর আজমের নিকটতম প্রতিদ্বন্দ্বী হয়ে উঠেছেন পাকিস্তানের ওপেনার ফখর জামান।

ঘরের মাঠে নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে পাকিস্তানের চলমান ওয়ানডে সিরিজ শুরু করেছেন ফখর, ৩৩ বছর বয়সী ফখর একের পর এক সেঞ্চুরি করে দলকে পাঁচ ম্যাচের সিরিজে নিয়ন্ত্রণ এনে দিয়েছেন।

রাওয়ালপিন্ডিতে সিরিজের উদ্বোধনী ম্যাচে ১১৭ রান করার পর একই ভেন্যুতে দ্বিতীয় ম্যাচে দুর্দান্ত ১৮০ রান করে সর্বশেষ  র‌্যাংকিং আপডেটে বাবরের পরে দ্বিতীয় স্থানে উঠে আসেন এই বাঁহাতি ব্যাটসম্যান।

ফখর বাউন্সে তিনটি ওয়ানডে সেঞ্চুরি করেছেন এবং ক্যারিয়ারের সেরা রেটিং ৭৮৪ রেটিং পয়েন্টে উন্নীত হয়েছেন এবং ১০৩ রেটিং পয়েন্টে পিছিয়ে থাকা সত্ত্বেও এখন তিনি তার অধিনায়কের নিকটতম প্রতিদ্বন্দ্বী।

এর অর্থ এই বছরের শেষের দিকে আইসিসি পুরুষ ক্রিকেট বিশ্বকাপের আগে সর্বশেষ ওয়ানডে ব্যাটিং তালিকার শীর্ষ পাঁচে এখন পাকিস্তানের তিনজন খেলোয়াড় রয়েছে, ইমাম-উল-হক তার দুই সতীর্থ এবং দক্ষিণ আফ্রিকার রাসি ভ্যান ডার ডুসেন এবং ভারতের শুভমান গিলকে পিছনে ফেলে পঞ্চম স্থানে রয়েছেন।