সাদা বলের মৌসুমের শুরুতে পাকিস্তানের ব্যাটসম্যান হায়দার আলী তার দলের উদ্বোধনী ম্যাচে মাত্র ২১ বলে দুর্দান্ত হাফ সেঞ্চুরি করে অসাধারণ প্রভাব ফেলেছিলেন।

ডার্বিশায়ার বনাম নটিংহ্যামশায়ারের মধ্যকার খেলায় হায়দার তার আক্রমণাত্মক স্ট্রোকপ্লে দিয়ে দর্শকদের বিনোদন দিয়েছিলেন।

ডার্বিশায়ার নটিংহ্যামশায়ারকে ২১৫ রানের সম্মানজনক লক্ষ্য দেয়, এই প্রক্রিয়ায় ছয় উইকেট হারিয়ে।

নটিংহ্যামশায়ারের ইনিংস শুরু থেকেই থমকে যায়, শুরুতে উইকেট পড়ে যায় এবং উল্লেখযোগ্য অংশীদারিত্বের অভাব দেখা দেয়। দলটি একটি স্থিতিশীল রান রেট বজায় রাখতে লড়াই করেছিল এবং আট উইকেট হারানোর আগে কেবল ১৩৩ রান করতে সক্ষম হয়েছিল।

গ্লুচেস্টারশায়ার ও ওয়ারউইকশায়ারের মধ্যকার পরবর্তী ম্যাচে পাকিস্তানি পেসার হাসান আলী তার বোলিং দক্ষতা প্রদর্শন করেন এবং হ্যাটট্রিক অর্জনের খুব কাছাকাছি পৌঁছে যান।

মৌসুমের দ্বিতীয় ম্যাচে ওয়ারউইকশায়ার ৭২ রানে বিজয়ী হওয়ায় গ্লুচেস্টারশায়ার তাদের লক্ষ্য তাড়া করতে ব্যর্থ হয়।

গ্লুচেস্টারশায়ার টস জিতে প্রথমে বোলিংয়ের সিদ্ধান্ত নেয়, আশা করে যে তারা একটি পরিচালনাযোগ্য স্কোরে সীমাবদ্ধ থাকবে। ওয়ারউইকশায়ার অবশ্য এই প্রক্রিয়ায় আট উইকেট হারিয়ে বোর্ডে ২০১ রানের প্রতিযোগিতামূলক স্কোর স্থাপন করে।

ওয়ারউইকশায়ারের হয়ে ব্যাট হাতে দুর্দান্ত পারফর্মার ছিলেন জে জি বেথেল, যিনি মাত্র ২৯ বলে ৪৭ রানের দুর্দান্ত ইনিংস খেলেছিলেন। তার ইনিংসে দুটি বাউন্ডারি এবং চারটি বিশাল ছক্কা অন্তর্ভুক্ত ছিল, যা ওয়ারউইকশায়ারের ইনিংসকে অত্যন্ত প্রয়োজনীয় প্রেরণা জোগায়।

জবাবে ওয়ারউইকশায়ারের নির্ধারিত লক্ষ্য তাড়া করতে গিয়ে কঠিন চ্যালেঞ্জের মুখে পড়ে গ্লুচেস্টারশায়ার। যাইহোক, তারা যথেষ্ট অংশীদারিত্ব গড়ে তুলতে লড়াই করেছিল এবং শেষ পর্যন্ত আট উইকেট হারিয়ে ১২৯ রানে সীমাবদ্ধ ছিল।

বল হাতে হাসান আলীর পারফরম্যান্স ছিল গ্লুচেস্টারশায়ারের জন্য একটি রৌপ্য আস্তরণ। তিনি তার চার ওভারের স্পেলে অসাধারণ বোলিং করেছিলেন, দুটি গুরুত্বপূর্ণ উইকেট নিয়েছিলেন।

২৮ বছর বয়সী এই পেসার একের পর এক বোলিংয়ে ইডব্লিউও মিডলটন ও জেড আখতারের উইকেট দখল করে প্রতিযোগিতায় হ্যাটট্রিক অর্জনের আশা জাগিয়ে তোলেন।

হ্যাটট্রিক শেষ করতে না পারলেও আলীর ব্যতিক্রমী পারফরম্যান্স গ্লুচেস্টারশায়ারের রক্ষণভাগে জয়ের সম্ভাবনা বজায় রাখতে গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করেছিল।