পাকিস্তানের সাবেক ক্রিকেটার রশিদ লতিফ পাকিস্তান ক্রিকেট দলে শক্তিশালী মিডল অর্ডারের অনুপস্থিতি নিয়ে উদ্বেগ প্রকাশ করে বলেছেন, বর্তমান লাইন-আপে সেই বিভাগে দৃঢ়তার অভাব রয়েছে।

স্থানীয় একটি সংবাদমাধ্যমকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে লতিফ আরও বলেন, একজন ওপেনারকে মিডল অর্ডারে নিয়ে গেলেও তাদের সত্যিকারের মিডল অর্ডার খেলোয়াড় হিসেবে বিবেচনা করা যায় না।

“আমরা এই মুহূর্তে আমাদের দলে শক্তিশালী মিডল অর্ডার দেখতে পাচ্ছি না। আপনি যদি একজন ওপেনারকে মিডল অর্ডারে নিয়ে যান, আমি তাদের সত্যিকারের মিডল অর্ডার খেলোয়াড় হিসেবে বিবেচনা করব না।

৫৪ বছর বয়সী হারিস সোহেল মিডল অর্ডার খেলোয়াড় হলেও বর্তমানে খেলছেন না, সালমান আলী আগাকে দলের একমাত্র বর্তমান মিডল অর্ডার ব্যাটসম্যান হিসেবে রেখে গেছেন।

তার মতে, ৫০ ওভারের খেলায় ইনিংস গড়ার জন্য মিডল অর্ডারে ইফতিখার আহমেদের মতো একজন খেলোয়াড়ের প্রয়োজন, যিনি মাঠে থাকতে পারেন এবং বিচক্ষণতার সঙ্গে খেলতে পারেন।

“হারিস সোহেল একজন মিডল অর্ডার খেলোয়াড়, যদিও তিনি বর্তমানে চোটের কারণে খেলছেন না, এবং সালমান আলী আগা একমাত্র বর্তমান মিডল অর্ডার ব্যাটসম্যান। ৫০ ওভারের খেলায় টি-টোয়েন্টির চেয়ে আলাদা, যেখানে হিটিং-এর দিকে মনোনিবেশ করা হয়, এমনকি শানও এতে রান করবে, বাবর ও রিজওয়ানও এতে রান করবে। ওয়ানডেতে আপনাকে একটি ইনিংস গড়তে হবে এবং এর জন্য মিডল অর্ডারে ইফতিখার আহমেদের মতো একজন খেলোয়াড়ের প্রয়োজন।

রশিদ আরও জোর দিয়েছিলেন যে দলে কেবল মাত্র দু’জন মিডল অর্ডার খেলোয়াড় – সালমান আলি আগা এবং হারিস সোহেল – যথেষ্ট নাও হতে পারে এবং দলে শক্তিশালী মিডল অর্ডারের অভাব হতে পারে।

তিনি বলেন, ‘অনেক খেলোয়াড় আছে যারা ঘরোয়া ক্রিকেটে মিডল অর্ডার ব্যাটসম্যান হিসেবে খেলছে এবং আমরা তাদের চেষ্টাও করিনি। হয়তো আমাদের দলে শক্তিশালী মিডল অর্ডারের অভাব রয়েছে, কারণ আমাদের কেবল দুজন মিডল অর্ডার খেলোয়াড় রয়েছে – সালমান আলি আগা এবং হারিস সোহেল। আমাদের আরও শক্তিশালী মিডল অর্ডার খেলোয়াড় দরকার, কারণ আমাদের ৪ থেকে ৫ জন শক্ত ওপেনার আছে কিন্তু কোনও শক্ত মিডল অর্ডার নেই।