রোববার স্থানীয় এক সাক্ষাৎকারে ইফতিখার আহমেদ স্টেডিয়ামে তার ভক্তদের কাছে ‘চাচু’ বলে সম্বোধন করার অভিজ্ঞতার কথা জানান। প্রথমে ডাকনাম দেখে বিরক্ত হলেও সময়ের সঙ্গে সঙ্গে তিনি তা উপভোগ করতে শুরু করেছেন।

পাকিস্তান অধিনায়ক বাবর তাকে ‘চাচ্চু’ বলে সম্বোধন করার পর ভক্তরা তাকে ‘চাচু’ বলে ডাকতে শুরু করেন। ডাকনাম, যার অর্থ উর্দুতে ‘চাচা’, আটকে যায় এবং ভক্তরা তাকে স্টেডিয়ামে এই নামে ডাকতে শুরু করে।

আহমেদের জনপ্রিয়তা বাড়ার সাথে সাথে “চাচু” ডাকনামটির ব্যবহারও বাড়তে থাকে। তিনি স্টেডিয়ামে এবং এমনকি সোশ্যাল মিডিয়ায় এটি আরও ঘন ঘন শুনতে শুরু করেছিলেন। তিনি ডাকনামটি আলিঙ্গন করতে শুরু করেন, উপলব্ধি করেছিলেন যে এটি তার ভক্তদের ব্যক্তিগত স্তরে তার সাথে সংযোগ স্থাপনের একটি উপায় ছিল।

ইফতিখার বলেন, “সত্যি বলতে, আমি প্রথমে [চাচু] স্লোগানে বিরক্ত হয়েছিলাম। কিন্তু এখন আমি এটা উপভোগ করছি। আমার মনে আছে শহীদ আফ্রিদি যখন ব্যাট করতে আসতেন তখন ভক্তরা তাকে উল্লাস করতেন। এখন, তারা একইভাবে আমার জন্য উল্লাস করে, যা আমাকে খুশি করে। এটা খারাপ কিছু নয়, কারণ এটা জনতার আমাকে সমর্থন করার উপায়। আমি এখন আর এটি নিয়ে বিরক্ত নই এবং আসলে এটি উপভোগ করি, তাই আমি ভক্তদের অনুরোধ করছি উপভোগ চালিয়ে যাওয়ার জন্য, “।

পঞ্চম ওয়ানডের ম্যাচ পরবর্তী সংবাদ সম্মেলনে পাকিস্তান অধিনায়ক বাবর আজমও বিব্রত বোধ করার কথা উল্লেখ করেন যে তার কারণে তার সতীর্থ ইফতিখার এখন ‘চাচা’ নামে পরিচিত। যাইহোক, এই অনুভূতি সত্ত্বেও, তিনি খুশি যে লোকেরা এটি উপভোগ করে।

বাবরও ইফতিখারের দক্ষতার প্রশংসা করেছেন এবং স্বীকার করেছেন যে তিনি গত কয়েক মাস ধরে দুর্দান্ত ক্রিকেট খেলছেন।

তিনি বলেন, “মাঝে মাঝে আমি বিব্রত বোধ করি যে আমার কারণে ইফতিখার এখন ‘চাচা’ নামে পরিচিত, কিন্তু আমি খুশি যে লোকেরা এটি উপভোগ করে। তিনি টি-টোয়েন্টি ক্রিকেটে কিছু দুর্দান্ত পারফরম্যান্স দিয়েছেন এবং আজ তিনি একাই খেলাটি গভীরে নিয়ে গেছেন তবে দুর্ভাগ্যবশত, তিনি অন্য প্রান্ত থেকে সমর্থন পাননি।

বাবর বলেন, ‘এ কারণেই আমরা তাকে ওয়ানডেতে সুযোগ দিয়েছি কারণ সে গত পাঁচ-ছয় মাস ধরে দুর্দান্ত ক্রিকেট খেলছে এবং আমরা সেই সংখ্যানিয়ে লড়াই করছিলাম তাই আমরা ইফতিখার এবং সালমান আলী আগার কাছ থেকে অনেক সহায়তা পাচ্ছি।