ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগ (আইপিএল) থেকে সরে দাঁড়ানোর সিদ্ধান্ত নেওয়ার পর ইংল্যান্ডের ওপেনার জেসন রয়ের সঙ্গে চুক্তি করেছে কলকাতা নাইট রাইডার্স (কেকেআর)। আইপিএলের এক বিজ্ঞপ্তিতে বলা হয়েছে, আইপিএলের ১৬তম আসরের জন্য ২.৮ কোটি রুপিতে চুক্তিবদ্ধ হয়েছেন রয়। অধিনায়ক শ্রেয়াস আইয়ার ইনজুরির কারণে ছিটকে যাওয়ার পর সাকিবই ছিলেন দ্বিতীয় মার্কি খেলোয়াড় যিনি পুরো ক্যাম্পেইনের জন্য মাঠের বাইরে ছিলেন।

দুইবারের চ্যাম্পিয়ন নাইট রাইডার্স রয়ের রূপে মাত্র একজন খেলোয়াড়কে চুক্তিবদ্ধ করলেও গত কয়েকদিনে সাকিব ও আইয়ার বাদ পড়েছেন। ফ্র্যাঞ্চাইজিটি অধিনায়ক আইয়ারের পরিবর্তে কাউকে চুক্তিবদ্ধ করতে চাইছে কিনা তা এখনও নিশ্চিত হওয়া যায়নি।

এর আগে ২০১৭ ও ২০১৮ মৌসুমে অংশ নেওয়া রয় সর্বশেষ ২০২১ মৌসুমে সানরাইজার্স হায়দ্রাবাদের হয়ে খেলেছিলেন। ২০২১ সালে তিনি পাঁচটি ম্যাচ খেলে একটি হাফ সেঞ্চুরিসহ ১৫০ রান করেন। ইংল্যান্ডের হয়ে ৬৪টি টি-টোয়েন্টি ম্যাচ খেলে ১৩৭.৬১ স্ট্রাইক রেটে ১৫২২ রান করেছেন ৩২ বছর বয়সী এই ব্যাটসম্যান।

পারিবারিক কারণে এবং আন্তর্জাতিক দায়বদ্ধতার কারণে টুর্নামেন্ট থেকে সরে দাঁড়ান বাংলাদেশের প্রথম প্রিমিয়ার অলরাউন্ডার সাকিব এবং পরের দিন পিঠের ইনজুরির চিকিৎসার জন্য অস্ত্রোপচারের কারণে পুরো আইপিএল থেকে ছিটকে যান নিয়মিত আইয়ার।

কেকেআর নীতিশ রানাকে তাদের ভারপ্রাপ্ত অধিনায়ক করেছিল, ধরে নিয়েছিল যে তাদের নিয়মিত অধিনায়ক মরসুমের দ্বিতীয়ার্ধে ফিরে আসবেন, তবে আইয়ার পুরোপুরি বাদ পড়ায় চন্দ্রকান্ত পণ্ডিতের কোচিংয়ে দলটি নেতৃত্বের সংকটের মুখোমুখি হতে পারে।

‘অ্যাক্সিডেন্টাল’ অধিনায়ক রানা, যার সাদা বলের ক্রিকেটে দিল্লিকে নেতৃত্ব দেওয়ার অভিজ্ঞতা রয়েছে, তার সামনে একটি বড় কাজ রয়েছে কারণ দলটি মরিয়া হয়ে কিছুটা সান্ত্বনা খুঁজছে।

নাইট রাইডার্স আগামী আইপিএলে তারকাবহুল রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালোরের মুখোমুখি হলে ঘরের মাঠে আরাম খুঁজবে এবং জয়ের পথে ফিরে আসার চেষ্টা করবে।