সম্প্রতি এক বিবৃতিতে সাবেক পাকিস্তানি ক্রিকেটার শহীদ আফ্রিদি পাকিস্তান ক্রিকেট দলকে ঘিরে অধিনায়কত্ব ইস্যুতে তার মতামত ব্যক্ত করেছেন।

আফ্রিদি আরও উল্লেখ করেন, বিশ্বকাপের জন্য সহ-অধিনায়ক ঘোষণার প্রয়োজন নেই। তিনি বলেছিলেন যে কেবল মাত্র একজন অধিনায়ক রয়েছে এবং দলকে সাফল্যের দিকে নিয়ে যাওয়ার জন্য তাকে সমর্থন এবং বিশ্বাস করার দিকে মনোনিবেশ করা উচিত।

তিনি বলেন, পাকিস্তান ক্রিকেট বোর্ডের (পিসিবি) উচিত ছিল ২০২৩ বিশ্বকাপ পর্যন্ত বাবরকে অধিনায়ক হিসেবে ঘোষণা করা, যাতে অধিনায়কত্বের বিষয়টি শেষ হয়।

আফ্রিদি আরও বলেছিলেন যে তিনি এমন কয়েকটি ক্ষেত্র দেখতে পাচ্ছেন যেখানে বাবরকে তার অধিনায়কত্বের উন্নতির জন্য এখনও কাজ করতে হবে। তবে দলের অধিনায়ক হিসেবে বাবরের পূর্ণ প্রস্তুতি ও আত্মবিশ্বাস নিয়ে ভারতে যাওয়া উচিত বলে মনে করেন তিনি।

“তাদের (পিসিবি) উচিত ছিল বাবর আজমকে বিশ্বকাপ পর্যন্ত অধিনায়ক ঘোষণা করা, তাই অধিনায়কত্বের বিষয়টি সেখানেই শেষ হয়ে যেত। আমি মনে করি বাবরকে এখনও একটি বা দুটি বিষয়ে কাজ করতে হবে যা আমি দেখতে পাচ্ছি। এরপর অধিনায়কের পূর্ণ প্রস্তুতি ও আত্মবিশ্বাস নিয়ে ভারতে যাওয়া উচিত।

বিশ্বকাপের জন্য সহ-অধিনায়ক ঘোষণার প্রয়োজন নেই বলেও উল্লেখ করেন সাবেক এই অলরাউন্ডার। তিনি বলেছিলেন যে কেবল মাত্র একজন অধিনায়ক রয়েছে এবং দলকে সাফল্যের দিকে নিয়ে যাওয়ার জন্য তাকে সমর্থন এবং বিশ্বাস করার দিকে মনোনিবেশ করা উচিত।

“আমি মনে করি না যে (বিশ্বকাপের জন্য) সহ-অধিনায়ক ঘোষণাকরার প্রয়োজন আছে। শুধু একজন অধিনায়ক আছে, তাই শুধু তাকে মাথায় রাখুন এবং তাকে তার কাজ করতে দিন।

আইসিসি র ্যাঙ্কিংয়ে ওয়ান ডে র ্যাঙ্কিংয়ের এক নম্বর দল হওয়ার পর ২০২৩ সালে ভারতে অনুষ্ঠেয় বিশ্বকাপ পর্যন্ত তিন ফরম্যাটেই পাকিস্তানের অধিনায়ক ের দায়িত্ব পালন করবেন বাবর।