পাকিস্তানের তারকা পেসার শাহিন শাহ আফ্রিদি অস্ট্রেলিয়ায় টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের জন্য প্রস্তুতি নিচ্ছেন। এই পেসার একটি আঘাত পায় এবং এইভাবে ২০২২ এশিয়া কাপ মিস করে এবং ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে সাত ম্যাচের হোম টি-টোয়েন্টি সিরিজেও অনুপস্থিত ছিলেন যা তার দল ৪-৩ ব্যবধানে জিতে। পাকিস্তানের হয়ে আফ্রিদির সর্বশেষ উপস্থিতি এই বছরের জুলাই মাসে এসেছিল তবে টি-টোয়েন্টি মেগা ইভেন্টে তার উপস্থিতি অবশ্যই দলের মনোবল বাড়িয়ে তুলবে। পাকিস্তানের সাবেক পেসার মোহাম্মদ সামি মনে করেন, শাহীনের অনুপস্থিতিতে দলে একজন ‘স্ট্রাইক বোলার’-এর অভাব ছিল।

“সামি বলেন যে হারিস রউফ এবং মোহাম্মদ ওয়াসিম জুনিয়রও ভাল করছে তবে শাহীনের অন্তর্ভুক্তি পাকিস্তানের দলকে “আরও মারাত্মক” করে তুলবে। তিনি বলেন,পাকিস্তানে একজন স্ট্রাইক বোলারের (শাহিন শাহ আফ্রিদির অনুপস্থিতিতে) অভাব ছিল। হারিস রউফ ভালো বোলিং করছে, মোহাম্মদ ওয়াসিম জুনিয়রও আছে। “সামি বলেন , শাহীনের দলে যোগ দেওয়ার ফলে বোলিং কম্বিনেশন আরও মারাত্মক হয়ে উঠবে। মেলবোর্ন ক্রিকেট গ্রাউন্ডে ২৩ অক্টোবর টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে হাই-ভোল্টেজ সুপার ১২ ম্যাচে ভারতের মুখোমুখি হবে পাকিস্তান। ম্যাচটি উভয় পক্ষের জন্য প্রচারের ওপেনারও হবে।

এই খেলোয়াড় হাঁটুর চোট থেকে সেরে উঠে বলে শাহীনের ম্যাচে অংশগ্রহণ নিশ্চিত বলে মনে হচ্ছে। পাকিস্তানের অধিনায়ক বাবর আজম শনিবার এই পেসারের ম্যাচ-ফিটনেস সম্পর্কে একটি আপডেট দেন। তিনি বলেন, শাহীন ফিরে এসেছে, ফখরও ফিরে এসেছে। প্রথম ম্যাচের জন্য, আমাদের ছয় দিন সময় আছে এবং আমাদের দুটি অনুশীলন ম্যাচও রয়েছে। সেটা আমাদের কাজে লাগাতে হবে। শাহীন বিশেষ করে যেভাবে সে ফিরে এসেছে, সে পুরোপুরি ফিট এবং সে সবসময় তার শতভাগ দেয়। ” বাবর বলেন, ওকে খেলতে দেখার জন্য মুখিয়ে আছি।