পাঁচ ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজ খেলতে পাকিস্তান সফরে রয়েছে নিউজিল্যান্ড। পাকিস্তান এখন পর্যন্ত সিরিজে ২-০ ব্যবধানে এগিয়ে রয়েছে, কিছু অসাধারণ পারফরম্যান্স ের ফলে স্বাগতিক দল টি-টোয়েন্টি সিরিজ জিতেছে।

পিন্ডি ক্রিকেট স্টেডিয়ামে প্রথম ওয়ানডে শুরু হওয়ার আগে হারিস সোহেল কাঁধের ইনজুরির কারণে দল থেকে ছিটকে যান, যার ফলে ইফতিখার আহমেদকে দলে ডাকার পথ সুগম হয়। স্থানীয় একটি নিউজ চ্যানেলের সঙ্গে কথা বলার সময় ডানহাতি এই ব্যাটসম্যান তার পরিকল্পনার কথা জানান এবং নিজের ব্যাটিং পজিশন নিয়ে কথা বলেন।

ইফতিখার বলেন, “দলের সাফল্যের জন্য আমি যে কোনও ভূমিকা পালন করতে এবং যে কোনও নম্বরে ব্যাট করতে প্রস্তুত। আমি প্রায়শই মিডল অর্ডারে খেলি, এবং যখনই করি – কখনও কখনও আমি দুই ওভার বা তিন বা এমনকি পাঁচ ওভার খেলতে পারি। তবে সবচেয়ে বড় কথা, একজন পেশাদার হিসেবে আমি দৃঢ়ভাবে বিশ্বাস করি যে, আমি দুই বা তিনটি বল খেলতে পারি না কেন, এটা সবসময় দল ও দলের স্বার্থের জন্য হওয়া উচিত। এই মুহূর্তে এটাই আমার একমাত্র ও একমাত্র ফোকাস,”।

নিজের প্রত্যাবর্তনের কথা বলতে গিয়ে, ৩২ বছর বয়সী এই খেলোয়াড় দলের জয়ের জন্য তার সমস্ত দক্ষতা কাজে লাগানোর দিকে মনোনিবেশ করেছেন বলে মনে হচ্ছে।

“আমার প্রত্যাবর্তনের কথা বলতে গেলে- তাই আমি এটাকে সত্যিকার অর্থে প্রত্যাবর্তন বলব না। শেষ ম্যাচে আমরা খেলেছিলাম, যার অংশ ছিলাম- আমরা অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে ৩৬৫ রান তাড়া করেছিলাম। এরপর ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে দলের অংশ হওয়া সত্ত্বেও আমাকে বেঞ্চে রাখা হয়েছিল। সুতরাং, আমার মতে, এই সবকিছুই গতিশীলভাবে ক্রিকেটারের জীবনের একটি অংশ। আমার লক্ষ্য দলের সাফল্যে অবদান রাখা এবং দলকে জেতানো।

বুধবার করাচির ন্যাশনাল ব্যাংক ক্রিকেট অ্যারেনায় কিউইদের বিপক্ষে তৃতীয় ওয়ানডে খেলবে পাকিস্তান।