ইংল্যান্ডের সাবেক অলরাউন্ডার অ্যান্ড্রু ফ্লিনটফের ১৬ বছর বয়সী ছেলে রকি ফ্লিনটফ ল্যাঙ্কাশায়ার ক্রিকেট ক্লাবের সঙ্গে চুক্তিবদ্ধ হয়েছেন।

সম্প্রতি শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে ইংল্যান্ড অনূর্ধ্ব-১৯ দলে ডাক পাওয়া রকি গত বছর ল্যাঙ্কাশায়ারের একাডেমিতে যোগ দিয়েছেন এবং এরই মধ্যে উল্লেখযোগ্য অগ্রগতি করেছেন। চলতি মৌসুমে ল্যাঙ্কাশায়ারের দ্বিতীয় একাদশের পক্ষে ডারহামের বিপক্ষে অর্ধ-শতক ও ওয়ারউইকশায়ারের বিপক্ষে সেঞ্চুরিসহ উল্লেখযোগ্য পারফরম্যান্সের মাধ্যমে নিজের সম্ভাবনা প্রদর্শন করেন। তাঁর ব্যাটিং দক্ষতা, যা তাঁর বাবার কথা মনে করিয়ে দেয়, সোশ্যাল মিডিয়ায় নজর কেড়েছে।

রকি ফ্লিনটফ বলেন, ‘ল্যাঙ্কাশায়ারের সঙ্গে প্রথম পেশাদার চুক্তিতে স্বাক্ষর করতে পেরে আমি রোমাঞ্চিত। আমি ক্রিকেট খেলা শুরু করার পর থেকেই আমার হোম কাউন্টির প্রতিনিধিত্ব করা একটি স্বপ্ন ছিল। আমি আট বছর বয়স থেকে এই ক্লাবের সঙ্গে আছি এবং রেড রোজের সঙ্গে আমার যাত্রা অব্যাহত রাখা আমার জন্য সম্মানের। এই মৌসুমে দ্বিতীয় একাদশের সঙ্গে সময়টা উপভোগ করেছি এবং উন্নতি অব্যাহত রাখতে মুখিয়ে আছি।

ল্যাঙ্কাশায়ারের ক্রিকেট পারফরম্যান্স ডিরেক্টর মার্ক চিলটন রকিকে অভিনন্দন জানিয়ে বলেন, ‘আমি রকি, তার পরিবার এবং যারা তাকে সমর্থন করেছেন তাদের সবাইকে অভিনন্দন জানাতে চাই। দ্বিতীয় একাদশে তার পারফরম্যান্স ও নিষ্ঠা আমাদের কোচিং স্টাফদের মুগ্ধ করেছে। রকি গ্রাউন্ডেড এবং তার সম্ভাবনায় পৌঁছানোর জন্য প্রয়োজনীয় কঠোর পরিশ্রম বোঝে। ইংল্যান্ড অনূর্ধ্ব-১৯ দলের হয়ে খেলার পর আমরা তাকে পেশাদার দলে অন্তর্ভুক্ত করার অপেক্ষায় রয়েছি।

১৯৯৫ সালে ল্যাঙ্কাশায়ারের হয়ে অভিষেক হওয়া অ্যান্ড্রু ফ্লিনটফ ছেলের অর্জনে গর্ব প্রকাশ করেন।