চলতি বছরের এশিয়া কাপের চূড়ান্ত ভেন্যু রয়ে যাওয়ায় এই বিপর্যয় হয়তো কয়েক দিনের জন্য শেষ হবে না। একটি ভারতীয় সংবাদমাধ্যমকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে নাজাম শেঠি ইংল্যান্ডকে নিরপেক্ষ মাঠ হিসেবে কাজ করার পরামর্শ দেন।

শেঠি বলেন, ‘এশিয়া কাপের ভেন্যু হিসেবে ইংল্যান্ড একটি সম্ভাবনা হতে পারে।

এই বক্তব্যের প্রতিক্রিয়ায় পিসিবির সাবেক চেয়ারম্যান রমিজ রাজা বর্তমান পিসিবি প্রধানের মানসিক সক্ষমতা নিয়ে তদন্ত করেন। তার মতে, এশিয়া কাপের মূল উদ্দেশ্য, বিশেষ করে বিশ্বকাপের আগে অনুষ্ঠিত হলে, দলগুলোকে এশিয়ার কন্ডিশনের সঙ্গে খাপ খাইয়ে নিতে দেওয়া।

তবে সাবেক ক্রিকেটার সালমান বাট এই বক্তব্যকে ভালোভাবে উপলব্ধি করেননি। তিনি রাজার সমালোচনা করেছিলেন এবং পিসিবির প্রাক্তন চেয়ারম্যানের পরামর্শে অবাক হয়েছিলেন যে এশিয়ান দলগুলিকেও এশিয়ার কন্ডিশনের সাথে খাপ খাইয়ে নিতে হবে।

তিনি বলেন, ‘আমি পিসিবি’র সাবেক চেয়ারম্যানের বিবৃতি দেখেছি, যেখানে তিনি বলেছিলেন যে এশিয়া কাপ পাকিস্তানে হওয়া উচিত ছিল কারণ বিশ্বকাপের আগে দলগুলো এশিয়ার কন্ডিশনে অভ্যস্ত হয়ে যাবে। আমি বিস্মিত যে এশিয়ান খেলোয়াড়রা, যারা সারা জীবন এশিয়ায় খেলেছে, তাদেরও এশিয়ার কন্ডিশনের সাথে খাপ খাইয়ে নিতে হবে।

পিসিবির সাবেক চেয়ারম্যানের অপ্রমাণিত বক্তব্যের সমালোচনা করে তিনি আরও বলেন, ‘আমি এই বক্তব্যে বেশ বিস্মিত হয়েছি এবং এটা বিশ্বাস করা সত্যিই বিরক্তিকর যে এত ক্রিকেট খেলা এবং বোর্ডের কর্মকর্তা হিসাবে দায়িত্ব পালন করা সত্ত্বেও, লোকেরা এত খারাপ বিবৃতি দেওয়ার পরে সহজেই পালাতে পারে।

২০২১ সালে ক্রিকেট পাকিস্তানকে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে মোহাম্মদ হাফিজ বলেছিলেন, সাবেক খেলোয়াড় হিসেবে রমিজকে সম্মান করলেও তার ‘ক্রিকেট সেন্স’ এবং ‘গেম অ্যাওয়ারনেস’ নিয়ে তার আপত্তি রয়েছে।

হাফিজ বলেন, ‘আপনি যদি আমার ১২ বছর বয়সী ছেলের সঙ্গে কথা বলেন, তার খেলার সচেতনতাও রমিজ ভাইয়ের চেয়ে ভালো।