ভিসা জটিলতার কারণে যুক্তরাষ্ট্রে অংশ নিতে না পারায় ওয়েস্ট ইন্ডিজে নেপালের টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপ দলে যোগ দেবেন সন্দীপ লামিচানে। তীব্র তদবির সত্ত্বেও, লামিচানের মার্কিন ভিসা দু’বার প্রত্যাখ্যান করা হয়েছিল, তাকে সেখানে অনুষ্ঠিত ম্যাচগুলিতে খেলতে বাধা দেওয়া হয়েছিল। টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের যৌথভাবে আয়োজন করছে যুক্তরাষ্ট্র ও ওয়েস্ট ইন্ডিজ।

আইসিসি অ্যাসোসিয়েশনের সেক্রেটারি পরস খাদকা জানিয়েছেন, চলমান আইসিসি টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে নেপাল জাতীয় ক্রিকেট দলের সাথে যোগ দিতে নেপালি খেলোয়াড় সন্দীপ লামিচানে ওয়েস্ট ইন্ডিজ যাচ্ছেন।

২৩ বছর বয়সী স্পিন বোলার লামিচানে একসময় নেপালি ক্রিকেটের মুখ ছিলেন। ২০২২ সালে কাঠমান্ডুর একটি হোটেলে এক তরুণীকে ধর্ষণের দায়ে দোষী সাব্যস্ত হওয়ার পর তার ক্যারিয়ার ধাক্কা খায়, তবে গত মাসে আপিলে এই সাজা বাতিল হয়ে যায়।

দলের সঙ্গে পুনরায় যোগ দিতে পেরে উচ্ছ্বাস প্রকাশ করে লামিচানে লিখেছেন, ‘আমি এখন ওয়েস্ট ইন্ডিজে শেষ দুটি ম্যাচের জন্য জাতীয় দলের সাথে যোগ দিচ্ছি এবং আমার স্বপ্ন ও সব ক্রিকেটপ্রেমীদের স্বপ্ন পূরণের জন্য উন্মুখ হয়ে আছি। আমাদের সকল ক্রিকেট ভক্ত এবং যারা আমার জন্য প্রার্থনা করেছেন, তাদের প্রতি আমি চিরকাল কৃতজ্ঞ থাকব।

তার ঘোষণাটি সোশ্যাল মিডিয়ায় ভক্তদের কাছ থেকে অভিনন্দন বার্তা এবং সমর্থনের সাথে মিলিত হয়েছিল।

নেপাল টুর্নামেন্টের একটি চ্যালেঞ্জিং সূচনার মুখোমুখি হয়েছিল, তাদের উদ্বোধনী ম্যাচে নেদারল্যান্ডসের কাছে ছয় উইকেটে হেরেছিল। বুধবার ফ্লোরিডায় শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে গ্রুপ ম্যাচের পর ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে দক্ষিণ আফ্রিকা ও বাংলাদেশের বিপক্ষে খেলবে টাইগাররা।

লেগ স্পিনার হিসেবে দক্ষতার কারণে লামিচানের ক্যারিয়ার নেপালে ক্রিকেটের প্রোফাইল উল্লেখযোগ্যভাবে বাড়িয়ে তুলেছিল। ২০২২ সালে যখন গ্রেপ্তারি পরোয়ানা জারি করা হয়, তখন তিনি প্রথমে জ্যামাইকা থেকে ফিরে আসেননি, যেখানে তিনি ক্যারিবিয়ান প্রিমিয়ার লিগে খেলছিলেন। পরবর্তীকালে তাকে জাতীয় অধিনায়কের পদ থেকে বরখাস্ত করা হয় এবং ফিরে আসার পরে তাকে গ্রেপ্তার করা হয়। নিষিদ্ধ হওয়া সত্ত্বেও, তিনি জামিনে মুক্তি পাওয়ার পরেও খেলা চালিয়ে যান, জানুয়ারিতে দোষী সাব্যস্ত হওয়ার আগ পর্যন্ত গত বছর পাকিস্তান ও শ্রীলঙ্কায় এশিয়া কাপে অংশ নিয়েছিলেন। মে মাসের মাঝামাঝি সময়ে এই দণ্ড বাতিল হয়ে যায় ও ক্রিকেট ক্যারিয়ার পুনরায় শুরু করার সুযোগ পান।

দক্ষিণ এশিয়ার অন্যান্য দেশের মতো নেপালে ক্রিকেট ততটা জনপ্রিয় না হলেও জনপ্রিয়তা পাচ্ছে। আইসিসি ২০১৮ সালে নেপালকে একদিনের আন্তর্জাতিক মর্যাদা দেয় এবং লামিচানে এই উত্থানের মূল ব্যক্তিত্ব হয়ে উঠেছেন, বিশ্বব্যাপী টি-টোয়েন্টি লিগগুলিতে সর্বাধিক চাওয়া নেপালি ক্রিকেটার হয়ে উঠেছেন। ২০১৮ সালে বিশ্বের সবচেয়ে ধনী ক্রিকেট টুর্নামেন্ট ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগের (আইপিএল) সঙ্গে চুক্তিবদ্ধ হওয়ার মধ্য দিয়ে তার বড় ধরনের বিরতি আসে।