প্রাক্তন প্রধান নির্বাচক হারুন রশীদ সম্প্রতি একটি অন্তর্দৃষ্টিপূর্ণ ঘটনা শেয়ার করেছেন যা সরফরাজ আহমেদের মেয়াদকালে নিরাপত্তাহীনতার কথা তুলে ধরেছে। ২০১৫ সালে সরফরাজ আজহার আলী ও আসাদ শফিকের সঙ্গে মুসলমানদের বার্ষিক তীর্থযাত্রা হজ পালনের পরিকল্পনা করেছিলেন।

একই সময়ে অক্টোবরের প্রথম সপ্তাহে জিম্বাবুয়ের বিপক্ষে ওয়ানডে সিরিজ খেলার কথা ছিল পাকিস্তানের। প্রাথমিকভাবে, জাতীয় নির্বাচক কমিটি এই সিরিজের জন্য তিন খেলোয়াড়কে বিশ্রাম দেওয়ার সিদ্ধান্ত নিয়েছিল, যাতে তারা তাদের তীর্থযাত্রায় মনোনিবেশ করতে পারে।

হারুন রশীদ ঘটনার বর্ণনা দিয়ে বলেন, তিনি আজহার আলীকে এই সিদ্ধান্তসম্পর্কে অবহিত করেছিলেন এবং সরফরাজ ও আসাদকেও অবহিত করার পরামর্শ দিয়েছিলেন। তবে কয়েক ঘণ্টা পর হারুনকে ফোন করে সিরিজ খেলতে জিম্বাবুয়ে যাওয়ার ইচ্ছা প্রকাশ করেন সরফরাজ। সরফরাজ লক্ষ্যবস্তু হওয়া এবং সম্ভাব্যভাবে দলে তার জায়গা হারানোর বিষয়ে তার উদ্বেগ প্রকাশ করেছিলেন, যার ফলে হারুন বাকরুদ্ধ হয়ে পড়েছিলেন।

“নিরাপত্তাহীনতার ক্ষেত্রে, আমি আপনাকে একটি ঘটনার কথা বলতে চাই। আসাদ শফিক, আজহার আলী ও সরফরাজ আহমেদ হজে যাচ্ছিলেন। হজ শেষ হওয়ার পরদিন পাকিস্তানের একটি ম্যাচ ছিল। তাই আমি আজহারকে বলেছি, তোমাদের তিনজনের হজ পালনের দিকে মনোনিবেশ করা উচিত এবং সিরিজের জন্য বিশ্রাম নিতে পারেন। তিনি রাজি হলেন। আমি তাদের বলেছিলাম যে সরফরাজ এবং আসাদকেও বিষয়টি জানাতে হবে,” হারুন রশীদ একটি স্থানীয় নিউজ চ্যানেলকে দেওয়া সাক্ষাত্কারে স্মরণ করেন।

এক-দুই ঘণ্টা পর সরফরাজ আমাকে ফোন করে বলেন, তিনি কথা বলতে চান। তিনি জিম্বাবুয়ে যাওয়ার ইচ্ছা প্রকাশ করেন। তিনি এমন কিছু কথা বলেছিলেন যা আমাকে বাকরুদ্ধ করে দিয়েছিল। তিনি বললেন, ‘হারুন ভাই, আপনি জানেন না যে তারা আমার পিছনে রয়েছে এবং তারা আমাকে লাথি মেরে বের করে দেবে।

রশিদ এই ধরনের নিরাপত্তাহীনতা মোকাবেলায় নির্বাচক এবং খেলোয়াড়দের মধ্যে আরও ভাল যোগাযোগের গুরুত্বের উপর জোর দিয়েছিলেন।

তিনি আরও বলেন, ‘নির্বাচক হিসেবে আমাদের খেলোয়াড়দের সঙ্গে আরও ভালো যোগাযোগ রাখতে হবে, যাতে তারা তাদের পজিশন নিয়ে নিরাপত্তাহীনতায় ভুগতে না পারে।

শেষ পর্যন্ত জিম্বাবুয়ের বিপক্ষে ওয়ানডে সিরিজে অংশ নেন এই তিন ক্রিকেটার, যা পাকিস্তান ২-১ ব্যবধানে জিতেছিল। আরেক উইকেটরক্ষক-ব্যাটসম্যান মোহাম্মদ রিজওয়ানও ওয়ানডে দলে ছিলেন এবং সিরিজে ব্যাটসম্যান হিসাবে সরফরাজকে ছাড়িয়ে গিয়েছিলেন। ব্যাট হাতে রিজওয়ানের গড় ৮৩ এবং সরফরাজের গড় ২৬.৫০।