বৃহস্পতিবার ইংল্যান্ডের বিপক্ষে সিরিজের দ্বিতীয় টি-টোয়েন্টিতে দুর্দান্ত আউট করেছেন পাকিস্তানের ওপেনার বাবর আজম ও মোহাম্মদ রিজওয়ান।

একটি রেকর্ড-ভাঙ্গা উদ্বোধনী জুটিতে, এই জুটি ২০৩ রানের অপরাজিত জুটি গড়ে পাকিস্তানকে ১০ উইকেটের জয়ের দিকে নিয়ে যায়, এইভাবে সাত ম্যাচের সিরিজে ১-১ সমতা আনে।

বাবর এবং রিজওয়ান তাদের সমালোচকদেরও চুপ করিয়ে দিয়েছিলেন যারা তাদের শেষ কয়েকটি ম্যাচে বেশ কয়েকটি ধীর গতির ইনিংসের পরে এই জুটির উদ্দেশ্য নিয়ে প্রশ্ন তুলেছিলেন।

বিশেষ করে রিজওয়ান, এশিয়া কাপে মাত্র ১১৭-এর বেশি স্ট্রাইক রেটে রান করার কারণে স্ক্যানারের অধীনে ছিলেন, এমনকি তিনি টুর্নামেন্টের সর্বোচ্চ রান সংগ্রাহক হিসাবে শেষ করেছিলেন।

ইংল্যান্ডের বিপক্ষে খেলায়, বাবর আজম ১৬৬ রানের দুর্দান্ত স্ট্রাইক রেটে অপরাজিত সেঞ্চুরি (৬৬ বলে ১১০) করেন, অন্যদিকে রিজওয়ানের রান-স্কোরিং আরও ভাল ছিল (৫১ বলে অপরাজিত ৮৮, স্ট্রাইক রেট ১৭২)।

পাকিস্তানের শীর্ষস্থানীয় পেসার শাহিন আফ্রিদি সমালোচকদের একটি বর্বর খোঁচা দিয়ে পাল্টা আক্রমণ করেছিলেন, কারণ তিনি তার সহকর্মী সতীর্থদের সমর্থন করেছিলেন। শাহীন তার টুইটের মাধ্যমে বেশ কয়েকজন প্রাক্তন ক্রিকেটারকে নির্দেশ দিয়েছিলেন, যারা বাবর এবং রিজওয়ানের অভিপ্রায়ের অনুরূপ শব্দ দিয়ে সমালোচনা করেছিলেন।