ভারত অধিনায়ক রোহিত শর্মা আফগানিস্তানের বিরুদ্ধে এশিয়া কাপের সুপার ৪-এর শেষ ম্যাচে বিশ্রামের সিদ্ধান্ত নিয়েছিলেন, কিন্তু বিরাট কোহলি, তার অনুপস্থিতিতে ব্যাটিং উদ্বোধন করে, তার ৭১ তম আন্তর্জাতিক সেঞ্চুরি এবং টি-টোয়েন্টিতে প্রথম সেঞ্চুরি করেছিলেন। কোহলি ৬১ বলে অপরাজিত ১২২ রানের ইনিংস খেলে দুবাইয়ে ভারত ১০১ রানের জয় পায়। ম্যাচের পরে, কোহলির সাক্ষাৎকার নেয় রোহিত এবং তিনি তার ইনিংস সম্পর্কে খোলাখুলি কথা বলেছিলেন এবং অবশেষে প্রায় তিন বছর ধরে চলা সেঞ্চুরি খরার অবসান ঘটান।

কোহলি রোহিতকে বলেন, “এটি আমাদের জন্য একটি বিশেষ দিন ছিল। দল হিসেবে আমরা গত ম্যাচের পর বলেছিলাম, এই ম্যাচটা কী ধরনের মনোভাব নিয়ে খেলছি সেটা গুরুত্বপূর্ণ। কারণ এই টুর্নামেন্ট আমাদের জন্য গুরুত্বপূর্ণ ছিল। আমরা নকআউট পর্যায়ে এক্সপোজার পেয়েছি, আমরা চাপের মুখোমুখি হয়েছি, কিন্তু আমরা সবাই জানি যে আমাদের লক্ষ্য কী। এটা অস্ট্রেলিয়ায় বিশ্বকাপ এবং আমরা এর জন্য উন্নতি করছি এবং আমরা যে ম্যাচগুলি হেরেছি তা থেকে আমরা শিখব,।

তিনি আরও  বলেন, “ব্যক্তিগতভাবে, শুধু আজ নয়, আমি যখন দলে ফিরেছি, তখন থেকেই আমি একটি বড় বিরতি পেয়েছি। আপনাদের কাছ থেকে এবং ম্যানেজমেন্টের কাছ থেকে, যোগাযোগটি পরিষ্কার ছিল – কেবল আমাকে ব্যাট করতে দেওয়ার জন্য। এটা আমার জন্য খুব গুরুত্বপূর্ণ ছিল। আপনাদের সবার কাছ থেকে আমি যে জায়গা পেয়েছি, এটা সত্যিই আমাকে সেই পুরো পর্যায়ে আরাম করতে সাহায্য করেছে। যখন আমি ফিরে আসি, তখন আমি কীভাবে দলে অবদান রাখতে পারি তা নিয়ে আমি উত্তেজিত ছিলাম,”

“আমি এভাবে খেলতে চেয়েছিলাম কারণ আমাদের সামনে একটি বড় বিশ্বকাপ আসছে এবং যদি আমি এভাবে খেলি তবে আমি আরও বেশি অবদান রাখব।

টি-টোয়েন্টি ফরম্যাটে এত দিন পর সেঞ্চুরি পাওয়ায় তিনি যে ‘আনন্দের সঙ্গে অবাক’ হয়েছেন, তাও স্বীকার করেছেন কোহলি।

ওয়ানডেতে কোহলির ২৭টি টেস্ট সেঞ্চুরি ও ৪৩টি সেঞ্চুরি থাকলেও বৃহস্পতিবারের আগে তিনি কোনো টি-টোয়েন্টি সেঞ্চুরি করেননি।

কোহলি নতুন ভারত অধিনায়কের সাথেও কথা বলেছিলেন যে তিনি কীভাবে আরও স্লগ করার চেষ্টা করছিলেন, যা তার স্বাভাবিক খেলা ছিল না, এবং তার শট খেলতে ফিরে যাওয়া এবং ফাঁকগুলি খুঁজে বের করা তাকে তার স্পর্শ ফিরে পেতে সহায়তা করেছিল।